NO LO HAGAS

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¿Por qué es una mala idea matar las arañas que te encuentras por casa?

“No mates a la siguiente araña que veas en tu casa”. Así de contundente se ha mostrado el investigador y entomólogo Matt Bertone.

Teguayco Pinto | @teguayco | S/C Tenerife | Actualizado el 01/08/2018 a las 17:03 horas

Según este especialista, estos artrópodos son una parte importante de la naturaleza y, especialmente, del ecosistema de interior de nuestros hogares, publica en una reciente columna en The Conversation.

La afirmación de Bertone no es gratuita, ya que se basa en el análisis del interior de 50 viviendas, una investigación que ha desarrollado junto a algunos de sus colegas de la Universidad del Norte de Carolina (EEUU) y que ha sido publicada en la revista PeerJ.

Al hacer esta revisión de la pequeña fauna del interior de las casas, Bertone y sus compañeros descubrieron que había arañas en todas y cada una de las viviendas. Los investigadores recolectaron e identificaron más de 10.000 especímenes de artrópodos, entre los que destacaban las moscas (un 23%) y las arañas (un 19%).

Bertone defiende que las arañas pueden llegar a sernos útiles, ya que son depredadores que nos pueden ayudar a eliminar algunas plagas de nuestras viviendas. “Matar a una araña no solo le cuesta la vida a ella, también estás eliminando a un depredador del ecosistema de tu casa”, afirma este investigador.

Distribución de los distintos tipos de artrópodos encontrados en una vivienda | Matthew A. Bertone

Un habitante desconocido

Sin embargo, lo que realmente intriga a Bertone es cómo influyen las arañas y otros artrópodos en nuestras vidas, ya que aunque han estado viviendo y evolucionando junto al ser humano durante toda nuestra historia, “sabemos muy poco sobre los bichos con los que compartimos nuestros hogares”.

Según estudios anteriores, se han encontrado huellas de artrópodos domésticos en restos arqueológicos de casas que datan del 1353 antes de Cristo y, a pesar de nuestros esfuerzos por mantener nuestras casas libres de plagas, las viviendas de hoy en día albergan muchos de los mismos bichos que había en la antigüedad.

Como es lógico, la investigación sobre las comunidades de artrópodos en interiores se ha centrado casi exclusivamente en plagas, con especial interés en aquellas que pueden propagar enfermedades (como mosquitos, chinches o pulgas) o los que pueden generar problemas económicos como las termitas.

Sin embargo, “se sabe muy poco sobres resto de especies de artrópodos que viven con humanos, ya que muchas de ellas pasan inadvertidas”, aseguran los investigadores. “Se desconoce si la interacción con los seres humanos es beneficiosa, neutral o negativa”.

Para tratar de averiguar algo más sobre esta interacción, los investigadores examinaron la fauna interior de una vivienda común y en las 50 casas analizadas descubrieron “una gran diversidad, con un rango de estimación conservador de 32-211 morfoespecies y 24-128 familias distintas de artrópodos por casa”.

Los investigadores destacan que las plagas son mucho menos frecuentes que las especies benignas, ya que gran parte de la diversidad de artrópodos identificados no consistía en especies a las que les guste vivir en entornos humanos, sino que simplemente son bichos que viven en los alrededores y terminan entrando en casa.

“Estos hallazgos presentan una nueva comprensión de la diversidad, prevalencia y distribución de los artrópodos en nuestra vida cotidiana”, aseguran los investigadores, que consideran su estudio como un punto de partida para ahondar en los grandes y desconocidos ecosistemas que hay ocultos en nuestras casas.

Pero mientras se avanza en el conocimiento de estos ecosistemas, Bertone pide que la próxima vez que veamos a una araña pensemos en “vivir y dejar vivir”, al fin y al cabo “está bien tener arañas en tu casa” y recuerda que “aunque no las veas, están ahí”.

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