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LO CONFUNDEN CON ALIMENTO

Los peces comen plástico porque les huele bien

Según un reciente estudio, los peces confunden el olor del plástico con el de su presa y reaccionan como si estuvieran ante comida.

Los compuestos volátiles liberados por los plásticos confunden a los peces

Kenny Louie I Flikr Los compuestos volátiles liberados por los plásticos confunden a los peces

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Ciencia en TecnoXplora | @TecnoXplora | Madrid
| 21.08.2017 10:00

Se sabe que cientos de especies marinas ingieren plásticos, incluidas aquellas que terminan en nuestros platos. Ahora, un equipo de científicos de la NOAA estadounidense ha indagado en las causas de este fenómeno: según los resultados de su estudio, los peces comen estos materiales artificiales porque confunden su olor con el de sus presas.

El trabajo, publicado en 'Proceedings of the Royal Society B', recoge los experimentos realizados por estos científicos con anchoas que nadaban en aguas que tenían aroma a plástico. Crearon este medio dejando reposar una capa del material en agua de mar durante tres semanas para después filtrarlo y dejar sólo el líquido.

En el océano, los plásticos son recubiertos por una capa de algas que liberan compuestos de azufre. Se cree que los peces que se comen pequeños crustáceos como el krill (alimentados a base de estas algas) utilizan estas moléculas para localizar a sus presas.

Cuando analizaron vídeos que mostraban el comportamiento de las anchoas en esas aguas 'plastificadas', los científicos se percataron de que estas reaccionaban al olor de los plásticos como si tuvieran delante a sus presas. Como no podían ver ningún cuerpo en el agua, los animales tenían que estar guiándose por el olor dejado por el plástico, que les confundía.

Esta equivocación alimentaria no sólo afecta a los peces como las anchoas, sino que asciende en la cadena trófica a medida que los depredadores se alimentan de estas criaturas marinas.

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