DESEAN MÁS NUESTRA SANGRE QUE LA DE LOS ANIMALES

DESEAN MÁS NUESTRA SANGRE QUE LA DE LOS ANIMALES

Los mosquitos prefieren chupar sangre humana porque les gusta nuestro perfume

Hace miles de años los mosquitos olieron nuestra piel y les gustó. Y si olía bien, mejor sabría. Desde entonces, muchas especies de estos insectos no han vuelto a probar otra sangre que no sea humana.

Mosquito transmisor del dengue
Mosquito transmisor del dengue | Wikipedia | US Department of Agriculture USA

Antes de probar nuestra sangre, los mosquitos nos olieron. Hace miles de años, estos insectos se sintieron atraídos por los químicos excretados por la piel humana. Fue la clave para que dejaran de lado al resto de animales y se centraran en las personas.

Un reciente estudio ha demostrado que la sustancia determinante fue la sulcatona, que los mosquitos identifican con una fuente de alimento. El ingrediente da al olor humano un aroma irresistible que no tienen el resto de criaturas. Solo algunos siguen prefiriendo a otros mamíferos.

Los científicos de la Universidad de Rockefeller (en Estados Unidos) estudiaron dos especies con diferentes dietas. El ‘Aedes aegypti formosus’, aficionado a la sangre de personas y responsable de enfermedades con el dengue y la fiebre amarilla; y el ‘Aedes aegypti aegypti’, que prefiere a otros animales.

Después de cruzar ambas variantes y estudiar su ADN y gustos culinarios, han identificado un grupo de 14 genes fuertemente relacionados con el amor por los humanos.

En especial, un receptor de olor, denominado AaegOr4.

Desgraciadamente, no podemos deshacernos de ese perfume que nos hace tan atractivos para los mosquitos.

 

CienciaXplora | @cienciaxplora | Madrid | 30/11/2014

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