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Estos animales viven muchos más años que tú

Si nos comparamos con otros animales, la vida humana es larga. Un gato no suele vivir más de 20 años y un perro con 10 años está ya en el final de su vida. Sin embargo, hay otros animales que compiten con nosotros en longevidad o que nos superan por mucho.

A finales de enero murió en un zoo australiano Greater, el flamenco más viejo que se conocía. Cuando falleció tenía 83 años. Entre las aves, también existen otros casos de vidas tan largas como las de un humano.

En 2004 apareció en el Reino Unido Charlie, un guacamayo que, según su dueño, nació en 1899 y habría sido propiedad de Winston Churchill. Aunque estas afirmaciones se han puesto en duda, lo que sí se sabe es que otros animales como Charlie sí llegan a cumplir los 100.

Otras historias fascinantes de especies longevas se encuentran en el mar. En 2007, unos cazadores mataron a una ballena boreal frente a las costas de Alaska. Clavado en su cuello tenía un trozo de arpón de 13 centímetros que databa de 1880. La ballena había sobrevivido a un ataque similar 130 años antes.

Las ballenas pueden llegar a vivir hasta dos siglos. Pero eso no es nada comparado con otras criaturas marinas. Algunas especies de coral pueden llegar a vivir más de 4.000 años. Eso quiere decir que cuando la civilización humana estaba dando sus primeros pasos, ellos ya estaban allí.

Por último, están las langostas, que algunas veces se presentan como inmortales. No lo son, pero es cierto que no envejecen como nosotros. Siguen creciendo y reproduciéndose como si fuesen jóvenes hasta el final de sus días. Es posible que en ellas y en otros animales, especialmente resistentes al paso del tiempo, se encuentren las claves para combatir el envejecimiento.

 

Daniel Mediavilla @danimateria| Materia para CienciaXplora | Madrid | 05/02/2014

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