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NATURALEZA Y VIDA

Discriminar a los obesos les hace más obesos

Un estudio apunta a que discriminar o hacer mofa de las personas con sobrepeso u obesas tiene efectos negativos directos en su salud.

Padre obeso.

AGENCIAS Padre obeso.

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Discriminar a las personas con sobrepeso u obesidad las hace más obesas, según un estudio que ha analizado a más de 6.000 personas en EE UU.

El trabajo, publicado en PLoS One, ha puesto a prueba si el rechazo social que pueden sufrir las personas con sobrepeso se traduce en un impacto físico claro.

Para ello, analizaron el peso de 6.157 personas de más de 50 años en 2006 y 2010 y les preguntaron si se habían sentido rechazadas, insultadas o discriminadas por su peso.

El 8% de los encuestados reconoció haber sido discriminado por su peso. Los resultados indican que las personas que se sintieron discriminadas son 2,5 veces más propensas a acabar desarrollando obesidad.

Entre las personas que ya eran obesas, el rechazo social triplicaba su posibilidad de seguir siéndolo, en comparación con los obesos que no sufrieron discriminación.

“La discriminación, que muchas veces se justifica como algo que ayuda a los obesos a motivarse para perder peso, puede tener realmente el efecto contrario”, señala el trabajo.

El estudio apunta a que discriminar o hacer mofa de las personas con sobrepeso u obesas tiene efectos negativos directos en su salud.

“Esto puede conducirnos a un círculo vicioso en el que las personas con sobrepeso u obesidad son más vulnerables a sufrir discriminación por su estado físico; y esa discriminación puede contribuir a hacerles sufrir obesidad y dificultades para controlar su peso”, reconoce Angelina Sutin, investigadora de la Universidad de Florida y coautora del estudio.

“Las personas obesas son percibidas como vagos, fracasados o faltos de voluntad”, resalta la investigación, lo que en muchos casos lleva a un rechazo social y a “agresiones físicas o verbales”, resalta.

Este tipo de comportamientos aumenta el riesgo de trastornos psicológicos como la depresión, según habían demostrado ya estudios anteriores.

Otros trabajos más recientes vienen también resaltando otros efectos en “casi cualquier aspecto de la vida de una persona, desde disparidades en empleo y sueldo” a “su acceso a una atención sanitaria adecuada”, comenta el trabajo.

Ahora, este estudio dice que, al igual que la discriminación racial, cuyas consecuencias físicas han sido exploradas por otros estudios, la discriminación por peso puede tener un impacto directo en la salud de los afectados.

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