BIOLOGÍA REPRODUCTIVA ANIMAL CON IMÁGENES POR ULTRASONIDO

BIOLOGÍA REPRODUCTIVA ANIMAL CON IMÁGENES POR ULTRASONIDO

Emplean ecografías para estudiar a los tiburones sin necesidad de sacrificarlos

Científicos estadounidenses estudian la biología reproductiva de los tiburones tigre hembra con la misma tecnología de imágenes por ultrasonido empleada en mujeres embarazadas. La investigación supone para los biólogos marinos un nuevo método para poder analizar los órganos reproductivos y determinar la presencia de embriones en los tiburones sin necesidad de sacrificar al animal.

Emplean ecografías para estudiar a los tiburones sin necesidad de sacrificarlos
Emplean ecografías para estudiar a los tiburones sin necesidad de sacrificarlos | G+J

Un equipo de investigadores de la Universidad de la Escuela Rosenstiel de Ciencias Marinas y Atmosféricas y de la Universidad de Nueva Inglaterra de Miami (Estados Unidos) utiliza la misma tecnología de imágenes por ultrasonido empleada en las mujeres embarazadas, por los profesionales de la medicina, para estudiar la biología reproductiva de los tiburones tigre hembra.

El nuevo estudio ofrece a los biólogos marinos un nuevo método para investigar los órganos reproductivos y determinar la presencia de embriones en los tiburones sin tener que sacrificar el animal en primer lugar, tal y como se hacía frecuentemente en el pasado.

Durante la investigación, el equipo de científicos realizó varias ecografías en el agua sobre los tiburones tigre vivos (Galeocerdo cuvier) y tomó muestras de sangre para determinar el estado reproductivo de las hembras en la playa del tigre en las Bahamas, un sitio conocido por su abundancia de tiburones tigre durante todas las épocas del año. El nuevo método permite a los investigadores determinar si las hembras de tiburón en la playa del tigre estaban maduras y además embarazadas.

“Utilizando la misma tecnología de imágenes por ultrasonido empleada en mujeres embarazadas, descubrimos que Tiger Beach era importante para las hembras en las diferentes etapas de la vida, y que una alta proporción de los tiburones tigre estaban esperando crías durante los meses de invierno”, dijo James Sulikowski, profesor de la Universidad de Departamento de Ciencias Marinas de nueva Inglaterra.

“Nuestros datos sugieren que Tiger Beach puede funcionar como un hábitat refugio para las hembras que alcanzan la madurez, así como un campo de gestación para las hembras embarazadas, ya que se benefician de aguas tranquilas y cálidas durante todo el año que ayudan a incubar los embriones en desarrollo y acelerar la gestación”, según Neil Hammerschlag, coautor del estudio.

Las poblaciones de muchos depredadores marinos migratorios, como los tiburones, están experimentando grandes caídas en todo el mundo. Tiger Beach se encuentra dentro de la Zona Económica Exclusiva de Bahamas, donde la pesca de tiburón está prohibida desde 2011. La relativamente alta abundancia de tiburones tigre en las Bahamas en comparación con el resto del Caribe, donde las poblaciones son mucho más bajas, puede atribuirse en parte a la protección de hembras maduras y grávidas en el santuario de tiburones de las Bahamas.

“Es crucial para los biólogos marinos comprender sus comportamientos para proporcionar información a los gestores de recursos para proteger y gestionar de manera efectiva esta población de tiburones”, aclara Hammerschlag.

El estudio se ha publicado en la revista Journal of Aquatic Biology.

@muyinteresante para @cienciaxplora | Madrid | 16/03/2016

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