MILES DE GESTOS PARA COMUNICAR EMOCIONES

MILES DE GESTOS PARA COMUNICAR EMOCIONES

Tu cara lo dice todo: hay 17 muecas universales que expresan felicidad

Los resultados de un reciente estudio revelan que el rostro humano es capaz de configurar sus músculos de 16384 maneras únicas. Sin embargo, solo 35 gestos faciales significan lo mismo en todas las culturas.

Suele decirse que la cara es el espejo del alma. Y aunque utilice un sentido metafórico, la afirmación tiene bastante de verdadera: los más de 40 músculos del rostro humano nos permiten expresar emociones de cualquier tipo. A veces lo hacemos incluso sin danos cuenta, como ocurre con las denominadas microexpresiones o gestos rápidos e involuntarios.

Sin embargo, las muecas que utilizamos no siempre cumplen el objetivo de comunicar lo que sentimos a nuestro interlocutor. Este fallo puede deberse, entre otras cosas, a diferencias culturales. No obstante, existe una parte de nuestro lenguaje facial que tienen el mismo significado en cualquier parte del mundo.

Un par de investigadores de la Universidad de Ohio ha estudiado el amplio vocabulario gestual del rostro humano y ha concluido que, a pesar de que la cara permite miles de muecas, solo unas 35 son universales. Es decir, cualquier habitante del planeta sabría interpretar la emoción que transmiten.

Más de una decena de gestos denotan felicidad

Dentro de este amplio catálogo de expresiones faciales existen diferencias entre las combinaciones que usamos para las distintas emociones. Según han demostrado los científicos estadounidenses, basta un gesto de la cara para comunicar asco de manera universal, tres para transmitir miedo, cuatro para la sorpresa y cinco para la tristeza y el enfado.

Pero la felicidad se lleva la palma. Hay 17 maneras diferentes de expresarla a través de la cara, ya que este sentimiento comprende variantes como la alegría, el placer, la satisfacción, etc. El investigador Aleix Martinez, coautor del estudio, asegura que sus hallazgos denotan “la compleja naturaleza de la felicidad”.

En general, se considera que existen entre siete y ocho emociones principales | Jeff Hitchcok I Flickr

Así, pequeños detalles como el tamaño de la sonrisa o las arruguillas que rodean los ojos al reír importan mucho a la hora de manifestar e interpretar emociones positivas. Martinez ya había demostrado en un estudio anterior —en el que se ha basado para el presente trabajo— que las personas somos capaces de identificar correctamente los sentimientos ajenos en un 75 % de los casos basándonos solo en cambios en el flujo de sangre que colorea la nariz, las mejillas o la barbilla.

Algoritmos para analizar caras

En su investigación más reciente, el científico y un colega han utilizado cientos de palabras que describen sentimientos en diferentes idiomas para obtener en internet millones de imágenes asociadas a esas emociones procedentes de distintas partes del mundo.

Después, emplearon algoritmos inteligentes para identificar las configuraciones de gestos de la cara que expresaban emociones en diferentes culturas. Sus resultados revelaron que el rostro humano es capaz de combinar sus músculos para producir 16384 muecas faciales únicas.

Los investigadores se sorprendieron al comprobar que, de todas las combinaciones existentes, solo 35 transmitían sentimientos de manera universal y la mayoría estaban relacionadas con emociones positivas. “La felicidad actúa como un pegamento social y necesita la complejidad de diferentes expresiones faciales; mientras que el asco es solo eso: asco”, concluye Martinez.

Lucía Caballero | @Lulucille_ | Madrid | 23/01/2019

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