DIFERENCIAS ENTRE PAÍSES

DIFERENCIAS ENTRE PAÍSES

Beber demasiado alcohol perjudica la salud, pero ¿cuánto es demasiado? Depende

En España se considera que consumir 110 gramos de etanol a la semana no supone un riesgo para la salud. Sin embargo, en Dinamarca las mujeres no deberían superar los 84. Y si quieres encontrar unos límites más altos, viaja a México o Chile.

No te descuides en el chiringuito
Una persona toma una cerveza en la playa | Agencias

Según la ‘Guía de referencia para profesionales de atención primaria’ sobre consumo de alcohol del Plan Nacional sobre Drogas español, el límite para que su ingesta sea considerada de bajo riesgo es de 17 unidades de bebida estándar (UBE) semanales para hombres y 11 para mujeres.

Cada unidad corresponde a 10 gramos de alcohol puro (etanol), así que los valores pueden expresarse también como 170 y 110 gramos a la semana. Una UBE equivale a una caña o un quinto de cerveza (200 mililitros), o un vaso pequeño de vino (100 ml). En México, sin embargo, el máximo está en 168 y 126 gramos semanales, respectivamente, mientras que en Dinamarca las mujeres no deben superar los 84.

Así pues, beber demasiado alcohol perjudica la salud, sin embargo, los países no se ponen de acuerdo a la hora de decidir cuánto es demasiado.

Un reciente estudio publicado en ‘Addiction’ ha puesto de manifiesto estas variaciones de criterio entre naciones: sus autores han analizado los estándares y límites oficiales establecidos por 37 Estados. Aunque originalmente consideraron 75, tuvieron que excluir aquellos (38) que ni siquiera los habían fijado.

Según su análisis, la diferencia en el valor asignado a las UBE alcanza el 250%, entre los 8 gramos de Islandia y los 20 determinados en Australia.

Las guías de algunos países plantean incluso escenarios especiales. ¿Es tu cumpleaños? En Australia, Canadá o Francia, por ejemplo, está permitido superar el máximo en ocasiones señaladas.

Y si lo que quieres es huir de las diferencias de género a la hora de establecer valores de referencia, puedes mudarte a Portugal o Sudáfrica, donde los límites son los mismos para los hombres que para las mujeres.

“Si piensas que tu país debería tener una definición distinta del estándar o del máximo considerado de bajo riesgo, anímate; seguramente hay otro estado que esté de acuerdo contigo”, bromea Keith Humphreus, coautor del trabajo e investigador de la Universidad de Stanford en Estados Unidos.

La OMS aconseja no consumir más de 20 gramos de alcohol diarios.

Las medidas españolas al menos coinciden con las establecidas por la Organización Mundial de la Salud, que también considera 10 gramos de etanol como unidad estándar y aconseja a hombres y mujeres no superar las dos unidades al día.

Pese a los resultados, los investigadores advierten que las directrices referentes al consumo de alcohol pueden modificarse debido a nuevas consideraciones científicas o normativas. Como han recogido los datos entre mayo y agosto de 2015, no han tenido en cuenta, por ejemplo, los cambios propuestos en enero por el gobierno de Reino Unido, que quiere establecen un máximo de 112 gramos de etanol a la semana para ambos sexos.

Además, aseguran que ni siquiera es posible señalar quién hace lo correcto. Las diferencias culturales marcan la actitud respecto al consumo de alcohol, e incluso científicos y reguladores de cada estado pueden considerar datos y estudios centrados en distintos sectores de la población. Ni siquiera coinciden en fijar qué cantidad supone un riesgo para el organismo. “No podemos desechar la posibilidad de que todos ellos se equivoquen en cierto grado”, aseguran los investigadores.

Lucía Caballero | @Lulucille_ | Madrid | 26/04/2016

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