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¿TE GUSTARÍA VIAJAR AL ESPACIO?

Vesta Trek, la aplicación de la NASA para explorar un asteroide desde casa

Ningún astronauta ha pisado nunca el suelo de Vesta pero gracias a la NASA, cualquier terrícola puede explorar la superficie de la segunda roca más grande del cinturón de asteroides.

Cráter Cornelia en Vesta. A la derecha se ven los barrancos con los bordes curvados y el depósito con forma de abanico

NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA Cráter Cornelia en Vesta. A la derecha se ven los barrancos con los bordes curvados y el depósito con forma de abanico

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¿Te gustaría viajar al espacio? Llegar a ser astronauta no resulta nada fácil e incluso a ellos les faltan incontables lugares del universo por visitar. Ninguno ha pisado nunca el suelo de Vesta, el segundo mayor asteroide del cinturón situado dentro del Sistema Solar. Ahora, la NASA te permite explorar su superficie sin moverte siquiera de casa.

La agencia estadounidense pone a disposición de todos los amantes de la ciencia espacial una aplicación web con la que observar cada detalle del asteroide: se llama Vesta Trek. Los expertos la han desarrollado a partir de los datos de la nave Dawn, que orbitó alrededor de la roca entre julio de 2011 y septiembre de 2012.

Puedes superponer distintas capas, entre las que se encuentran un mapa geológico y otro mineralógico. Y los datos de la página permiten también imprimir un modelo en 3D del asteroide.

Además, los más avezados, disponen de herramientas para medir distancias y alturas en el paisaje digital de Vesta. En su polo sur, por ejemplo, hay un hoyo de más de 19 kilómetros de profundidad sobre el que se eleva  una montaña dos veces más alta que el Everest.

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