PROMETEN 120 METEOROS POR HORA

PROMETEN 120 METEOROS POR HORA

Las Gemínidas: Llega una de las lluvias de estrellas más espectaculares del año

Producida por el rastro del asteroide 3200 Phaethon, cada año llegan fieles a su cita las Gemínidas, la mejor lluvia de meteoros del año, donde es muy probable que varias decenas de estrellas fugaces nos sorprendan cada hora. Y este año, la noche acompañará.

Estrella fugaz de la lluvia de las Gemínida
Estrella fugaz de la lluvia de las Gemínida | Wally Pacholka

Parece que estará despejado. Si todo va bien, la mayor parte de España tendrá un buen cielo para observar la lluvia de estrellas de las Gemínidas, cuyo máximo es esta madrugada del 13 al 14 de diciembre. Y, además, la Luna en esta ocasión será nuestra aliada, porque fue Luna nueva el pasado el 11 de diciembre, y ya estará bien metida bajo el horizonte, dejando toda la noche libre de su contaminación lumínica natural.

CONSEJOS PARA SU OBSERVACIÓN

Eso sí, nosotros también tenemos que poner de nuestra parte alejándonos de luces artificiales que suelen molestar bastante más que la de la Luna. Lo que también tendremos que hacer si queremos disfrutar de las Gemínidas, es abrigarse, porque si nos vamos al campo a disfrutar de los meteoros, las temperaturas estarán rozando los 0º C en el mejor de los casos.

ESPECTÁCULO CELESTE

¿Por qué es considerada la mejor lluvia de estrellas del año? Resulta que el cuerpo progenitor de esta lluvia es un asteroide y no un cometa como viene siendo habitual. El asteroide, llamado 3200 Phaethon tiene un periodo anual, lo que indica que cada año renueva su anillo de despojos que la Tierra atraviesa entre los días 4 y 17 de diciembre, siendo el 14 cuando mayor densidad adquiere. Por lo tanto, es seguro que los despojos, llamados meteoroides, estarán presentes.

También es interesante el hecho de que sea un asteroide, porque la densidad de estos meteroides que deja a su paso es mayor que en otras lluvias, y así el brillo de los meteoros será más intenso debido a la mayor materia presente en la entrada atmosférica. La velocidad a la que entran, unos 35 Km/h, es de las más lentas, por lo que podemos disfrutar más tiempo de los trazos que nos ofrecen.

METEOROS POR HORA

Y para observarla de la mejor manera posible lo más recomendable es a simple vista. Sin telescopios. Sin prismáticos. Y, aunque se llaman Gemídas porque los meteoros parecen partir de la constelación de Géminis, será mirando a cualquier posición del cielo donde nos podrán sorprender estos trazos, donde el IMO (International Meteor Organization) nos da un índice de 120 meteoros/hora, así que, disfrutemos de ellos.

Antonio Pérez Verde | @aperezverde | Madrid | 12/12/2015

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