BUENOS RESULTADOS EN LOS ENSAYOS

BUENOS RESULTADOS EN LOS ENSAYOS

Prueban con éxito un medicamento que logra una supervivencia de 15 meses en pacientes con cáncer de hígado avanzado

Los ensayos clínicos podrían suponer una revolución médica, ya que hasta ahora no se habían logrado unos resultados de estas características frente al hepatocarcinoma, que representa en torno al 90% de los casos de cáncer de hígado.

El anticuerpo monoclonal inmunoestimulante nivolumab ha resultado eficaz en el tratamiento de pacientes con hepatocarcinoma (cáncer de hígado) avanzado, según los resultados de un ensayo clínico internacional, liderado por un equipo de investigadores de la Clínica Universidad de Navarra y del Centro de Investigación Médica Aplicada (CIMA) de la Universidad de Navarra.

El estudio ha sido dirigido por los doctores Ignacio Melero, codirector del Servicio de Inmunología e Inmunoterapia de la Clínica, y Bruno Sangro, director de la Unidad de Hepatología del mismo centro hospitalario. Las conclusiones del trabajo han sido publicadas en la revista científica The Lancet, ha informado la Clínica Universidad de Navarra en un comunicado.

Los resultados de esta investigación se harán públicos este viernes en Amsterdam en el transcurso de 'The International Liver Congress', de la Asociación Europea para el Estudio del Hígado, a cargo del doctor Bruno Sangro.

El estudio, en el que han participado 39 centros hospitalarios de 11 países, ha sido liderado por la Clínica Universidad de Navarra. Como centros españoles también han participado el Hospital Clínico de Barcelona, el Hospital Universitario Gregorio Marañón y el Hospital Sanchinarro.

Los tumores hepáticos primarios suponen la segunda causa de muerte por cáncer en el mundo. El hepatocarcinoma es el más frecuente con una estimación de 800.000 nuevos casos cada año. España es un área de incidencia media con 5-10 casos por cada 100.000 habitantes y año. Este tumor aparece fundamentalmente en pacientes que padecen cirrosis debida a infecciones virales crónicas (por los virus de la hepatitis B y C) o al consumo excesivo y continuado de bebidas alcohólicas.

Hasta la fecha, indica el doctor Sangro, "solo se dispone de un fármaco, sorafenib, que haya conseguido demostrar la prolongación de la supervivencia de los pacientes con este tumor", pacientes que no son candidatos a tratamientos como la cirugía o las terapias intraarteriales.

Recientemente, otro fármaco llamado regorafenib "ha demostrado ser eficaz cuando la enfermedad progresa, en un grupo seleccionado de pacientes". Tanto sorafenib como regorafenib, añade, "pueden tener efectos secundarios relevantes por lo que el descubrimiento de otras terapias sistémicas eficaces es una prioridad".

La aparición de un tumor maligno supone de alguna manera el fracaso del sistema inmunológico de defensa del organismo. Según afirma el doctor Melero, esta circunstancia se debe, en parte, "a que las células del tumor y su microambiente generan señales que apagan la actividad del sistema inmune", los llamados 'checkpoint inmunológicos'.

Se trata de moléculas que producen este tipo de señales negativas. "Los inhibidores de estas moléculas 'checkpoint' han revolucionado el tratamiento del cáncer por ser activos frente a una gran variedad de tumores", apunta el especialista.

La Unidad de Hepatología y el Departamento de Inmunología e Inmunoterapia de la Clínica Universidad de Navarra lideraron hace unos años el primer ensayo de inmunoterapia utilizando inhibidores de 'checkpoints' en hepatocarcinoma. Los resultados fueron "alentadores".

Basándose en dichas conclusiones, han liderado ahora un estudio internacional en el que se ha probado por vez primera en esta enfermedad el fármaco nivolumab. En el marco de este ensayo clínico, se ha tratado a una población de más de 200 pacientes con hepatocarcinoma avanzado, la mayoría de los cuales presentaban metástasis fuera del hígado y la enfermedad había progresado a pesar de tratamientos anteriores.

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