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La mejora de la calidad del aire en la primera ola de la covid-19 evitó alrededor de 150 muertes prematuras

La mejora de la calidad del aire en la primera ola de la covid-19 evitó alrededor de 150 muertes prematuras

Por primera vez, un equipo científico estima el impacto de la reducción de la contaminación atmosférica por el confinamiento en la mortalidad de 47 capitales de provincia españolas. 

La mejora de la calidad del aire en la primera ola de la covid 19 evito alrededor de 150 muertes prematuras

Sinc La mejora de la calidad del aire en la primera ola de la covid 19 evito alrededor de 150 muertes prematuras

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La calidad del aire mejoró de forma temporal durante la primera ola de la covid-19, debido en gran parte a las restricciones a la movilidad, pero hasta la fecha se desconocía cómo había afectado esta reducción a la salud de la población en España.

Ahora, un estudio liderado por el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGLOBAL), junto con el Barcelona Supercomputing Center, Centro Nacional de Supercomputación (BSC-CNS), estima que esta mejora evitó alrededor de 150 muertes prematuras en las capitales de provincia del país.

Diversos análisis han estimado la reducción de la mortalidad por la mejora de la calidad del aire durante los períodos de confinamiento en China y Europa, mostrando un número sustancial de muertes prematuras evitadas.

 Este trabajo se centró por primera vez en España y, en concreto, en 47 capitales de provincia

Este nuevo trabajo, publicado en la revista Environmental Pollution, se centró por primera vez en España y, en concreto, en 47 capitales de provincia. En primer lugar, se evaluaron los cambios en los niveles de contaminación atmosférica –dióxido de nitrógeno (NO2) y ozono (O3)– durante los períodos de confinamiento (57 días) y desconfinamiento¬ (42 días) de la primera ola epidémica de la covid-19, entre marzo y junio de 2020. A continuación, el equipo estimó el impacto de estos cambios de la calidad del aire en la mortalidad de la población.

Comparación con datos históricos de salud y contaminación

Hicham Achebak, primer autor del estudio e investigador de ISGlobal y del Centro de Estudios Demográficos (CED), destaca la metodología utilizada en el estudio: “Hemos tenido en cuenta la influencia de los factores meteorológicos al cuantificar el efecto del confinamiento en los niveles de calidad del aire, a través de técnicas de aprendizaje automático”.

Además, el investigador añade que para estimar los cambios en la mortalidad, "el estudio se basa en un modelo epidemiológico que ha sido ajustado específicamente en cada una de las capitales de provincia con datos históricos de salud y contaminación atmosférica”.

Los resultados del estudio muestran que los niveles de NO2 se redujeron en un 51% y un 36% durante el confinamiento 

Los resultados del estudio muestran que los niveles de NO2 se redujeron en un 51% y un 36% durante el confinamiento y el desconfinamiento de la primera ola de la covid-19, respectivamente. Asimismo, en promedio, el ozono se redujo mucho menos, en un 1,1% y un 0,6%, respectivamente, aunque aumentó en algunas de las ciudades más pobladas.

Respecto al impacto de la disminución del NO2 sobre la mortalidad prematura, el estudio estimó que se evitaron alrededor de 120 muertes durante el confinamiento y unas 50 muertes durante el desconfinamiento, es decir, un total aproximado de 170 muertes prematuras.

Los confinamientos por la covid-19 han llevado a “reducciones sin precedentes en las concentraciones de NO2, especialmente cuando se aplicaron las medidas más estrictas para reducir la transmisión del virus, llegando hasta un 65% en algunas de las ciudades estudiadas”, explica Hervé Petetin, investigador del BSC-CNS y responsable de la aplicación de las técnicas de aprendizaje automático. La mayoría de las emisiones de NO2 en las ciudades procede de los vehículos, sobre todo de los diésel.

Reducción mínima de ozono

En el caso del ozono, la reducción fue tan mínima que no consiguió evitar la mortalidad prematura. De hecho, se estima que la mortalidad prematura se incrementó en aproximadamente en 20 muertes en relación con este contaminante durante todo el período estudiado.

Carlos Pérez García-Pando, profesor ICREA y AXA y jefe del grupo de composición atmosférica del BSC-CNS que ha participado en el estudio, explica que esto ocurre porque, “a pesar de las pequeñas reducciones medias durante el período analizado, hubo un aumento de los niveles de ozono en las ciudades más pobladas, especialmente Barcelona y Madrid”.

Hubo un aumento de los niveles de ozono en las ciudades más pobladas, especialmente Barcelona y Madrid

Carlos Pérez García-Pando

“El ozono es un contaminante secundario que puede aumentar cuando se reducen los óxidos de nitrógeno en entornos saturados de este contaminante, como en las grandes áreas urbanas. Al evaluar los impactos de las exposiciones ambientales en la salud, deben tenerse en cuenta las posibles compensaciones entre múltiples contaminantes”, apunta Pérez García-Pando.

Los resultados podría ser aún mayores

Joan Ballester, investigador de ISGlobal que ha coordinado el estudio, destaca que el número de muertes evitables por la mejora de la calidad del aire en España podría ser mayor. “Por un lado, el estudio se centra en las capitales de provincia, pero hay otras ciudades con niveles elevados de contaminación atmosférica y, por otro, no se ha tenido en cuenta las reducciones de material particulado fino que fueron relativamente modestas comparadas con las reducciones de NO2, pero que contribuyeron muy probablemente a una reducción adicional de la mortalidad prematura”.

No se ha tenido en cuenta las reducciones de material particulado fino que fueron relativamente modestas comparadas con las reducciones de NO2

Joan Ballester

Estos hallazgos evidencian los grandes beneficios para la salud que supone la reducción de la contaminación atmosférica a corto plazo y, con reducciones permanentes de las emisiones, los efectos positivos podrían ser mucho mayores.

Además de disminuir la mortalidad prematura, el investigador destaca que la mejora de la calidad del aire “podría reducir la carga de enfermedad de epidemias que causan infecciones respiratorias como la covid-19, ya que las enfermedades causadas por la exposición prolongada a la contaminación atmosférica son a su vez factores de riesgo de gravedad y mortalidad por el coronavirus”.

Referencia:

Hicham Achebak et al. "Trade-offs between short-term mortality attributable to NO2 and O3 changes during the COVID-19 lockdown across major Spanish cities". Environmental Pollution.

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