LA CENTRALIDAD DEL TABLERO (DE INTERNET)

LA CENTRALIDAD DEL TABLERO (DE INTERNET)

Así ha conseguido Wikipedia no ser de izquierdas ni de derechas (según Harvard)

Un reciente estudio de Harvard revela que la famosa enciclopedia virtual se ha ido acercando a la neutralidad política poco a poco, a lo largo de sus 15 años de historia. Si bien en sus orígenes tendía a ser de izquierdas, los investigadores han comprobado que la desviación se ha ido corrigiendo hasta llegar a una centralidad envidiable.

David G. Ortiz | @gomezortiz | Madrid | 27/10/2016

Cómo ha conseguido Wikipedia no ser de izquierdas ni de derechas
Cómo ha conseguido Wikipedia no ser de izquierdas ni de derechas | Wikipedia

Tomando unas cervezas con los amigos, en la cena de Nochevieja con tu cuñado o en la sección de comentarios de un diario digital, las conversaciones sobre política que mantenemos cotidianamente terminan sin acuerdos. Las posiciones enfrentadas rara vez se encuentran en un punto en común. El consenso, aunque sea de mínimos, no se busca: la reafirmación de las ideas propias y su defensa a ultranza son la norma.

En internet, gracias al anonimato y la distancia, es aún más frecuente que el debate se convierta en una lluvia de misiles de un lado a otro de la virtual trinchera ideológica cuando hablamos a un interlocutor desconocido. Cuando se trata de abordar cuestiones políticas, las webs (y sobre todo sus audiencias) son de izquierdas o de derechas. Posturas excluyentes e inamovibles.

No obstante, hay un rinconcito de la Red que ha sabido mantenerse al margen de esta dualidad empobrecedora: el templo virtual del conocimiento, Wikipedia, ha logrado con los años convertirse en un espacio neutral donde las opiniones se contrastan y sopesan con educación para llegar a acuerdos. Con todas sus carencias, la autodenominada “enciclopedia libre” es uno de los pocos espacios de las tres uves dobles donde se procura prescindir del sesgo.

Un reciente estudio de la Escuela de Negocios de la Universidad de Harvard revela que el famoso compendio del saber en internet se ha ido acercando a la deseable neutralidad política, pasito a pasito, a lo largo de sus 15 años de historia. Si bien en sus orígenes tendía a ser de izquierdas, los investigadores han comprobado, analizando un gran número de artículos sobre política (más de 70.000), que la desviación se ha ido corrigiendo hasta llegar a una centralidad envidiable, a la altura del rigor y la objetividad académicos que se espera de la prestigiosa Encyclopedia Britannica.

Aún más llamativo resulta el efecto que la enciclopedia ejerce sobre las personas que, voluntariamente, deciden editarla. A diferencia de los muchos espacios en la Red que apelan a un lector políticamente encasillado, Wikipedia parece arrastrar incluso a los miembros más radicales de su comunidad hacia posturas abiertas al diálogo.

Wikipedia | Kristina Alexanderson en flickr cc

Según los autores del estudio, aquellos colaboradores que editan artículos con contenido político se van moderando con los años, a medida que aprenden a escribir con un lenguaje más neutro y a prescindir de las afirmaciones más cargadas de ideología.

“Es una tradición que viene de lejos en Wikipedia”, afirma Shane Greenstein, uno de los responsables de la investigación. “Siempre han aspirado a tener un punto de vista neutral, y han desarrollado un conjunto de normas y reglas sobre cómo han de zanjarse las disputas”.

Esas directrices son la clave, lo que explica que la enciclopedia fundada por Jimmy Wales y Larry Sanger haya conseguido no ser de izquierdas ni de derechas. Los cambios que introduce un editor pueden ser rebatidos por otro, de forma que una discusión sobre la conveniencia de dichas modificaciones se tendrá que producir en el seno de la comunidad. Ambas partes habrán de respetar las políticas y convenciones de la plataforma, que promueven entre otras cosas el [[LINK:EXTERNO|||https://es.wikipedia.org/wiki/Wikipedia:Punto_de_vista_neutral|||“punto de vista neutral”]], que “significa reflejar de manera justa, proporcionada y -en la medida de lo posible- sin sesgo todos los puntos de vista significativos que hayan sido publicados por fuentes fiables”.

A pesar de las frecuentes guerras de ediciones, que se libran sobre todo en las entradas más controvertidas, el tono de la conversación entre usuarios que tratan de aportar su granito de arena a la enciclopedia suele ser cordial y razonablemente concesivo, algo que los veteranos contagian enseguida a los recién llegados.

Para corroborarlo, los investigadores de Harvard analizaron la evolución de las citadas 70.000 páginas entre 2001 y 2011, con un total de 2,9 millones de personas realizando ediciones en algún momento. Se basaron en un método para medir el partidismo concebido por los economistas Matthew Gentzkow y Jesse Shapiro, que se basa en localizar expresiones que se asocian con la izquierda (en EEUU, los demócratas) o la derecha (los republicanos) en un discurso.

Dichas expresiones aparecían con mayor frecuencia en las primeras ediciones de un colaborador de Wikipedia, cuando su filiación todavía era evidente, e iban desapareciendo a medida que se adentraba en la comunidad y su funcionamiento.

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