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SERVIRÁ PARA CONTROLAR LA POBLACIÓN DE UNA ESPECIE

Diseñan un ‘robot asesino’ para proteger la Gran Barrera de Coral

Un equipo de investigadores australianos ha ideado una máquina submarina para controlar la población de una especie de estrella de mar que se alimenta de coral.

El robot asesta inyecciones letales a sus objetivosEl robot asesta inyecciones letales a sus objetivos

Cortesía de la Universidad de Queensland. El robot asesta inyecciones letales a sus objetivos

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La corona de espinas o acantáster púrpura (‘Acanthaster planci’) es una especie de estrella de mar que habita en aguas del Índico y el Pacífico. Esta venenosa moradora de los océanos puede engullir unos 478 centímetros cuadrados de coral al día. Debido a sus hábitos alimenticios y su voracidad, el organismo se considera una amenaza para ecosistemas como la Gran Barrera de Coral.

Con el fin de proteger este importante hábitat coralino, un equipo de investigadores de la Universidad de Queensland en Australia ha diseñado un peculiar método para controlar las poblaciones del depredador: están construyendo un ‘robot asesino’ que acabe con los individuos necesarios.

La máquina, bautizada como COTSbot (en honor al nombre inglés de la estrella), lleva incorporadas varias cámaras, un GPS, varios sensores y un programa para detectar a las estrellas. Una vez localizado un objetivo, extenderá un brazo mecánico para propinarle una inyección letal.

Sus creadores aseguran que, utilizados en gran número, estos robots podrían sustituir a los submarinistas que actualmente se dedican a vigilar las poblaciones de acantáster púrpura: pueden cubrir una superficie más amplia que las personas, que actualmente aplican las inyecciones manualmente.

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