EL GUEPARDO TIENE COMPETIDORES

EL GUEPARDO TIENE COMPETIDORES

El animal más rápido para su tamaño seguro que no es el que te imaginas

Una subclase de crustáceos muy pequeña se mueve a 2 metros por segundo cuando solo mide 20 centímetros, gracias a sus particulares extremidades, con las que nada y salta.

Guepardos
Guepardos | EFE

¿El guepardo? ¿La liebre? Quizá con alguno de ellos ganes un quesito en una pregunta del Trivial, si te preguntan por animales rápidos. Pero si la cuestión se complica, puede que no des una de estas respuestas tan socorridas. El animal más rápido con respecto a su tamaño no es el más común en el que todos pensamos.

En una competición de velocidad de diferentes especies animales, los copépodos, unos crustáceos muy pequeños, de apenas 1 milímetro de tamaño y que se mueven por impulsos, ganarían a los tópicos guepardos. En concreto, se puede desplazar hasta 500 veces su tamaño por segundo, es decir, medio metro por segundo. Para ello, se sirve de sus dos tipos de extremidades, tanto para nadar (unas que funcionan como remos que vibran) y para saltar.

Imagen de un copépodo. | (Imagen: Wikipedia)

El segundo puesto le corresponde a un pájaro: el colibrí de Ana. Tiene una longitud de entre 9 y 10 centímetros, sus características alas rápidas le hacen moverse hasta 385 veces su tamaño por segundo.

El guepardo, en cambio, por su longitud estaría entre otros dos animales. En concreto, por debajo de la liebre americana, que con unos 45 centímetros de longitud puede multiplicar la distancia recorrida en hasta 35,77 veces su longitud por segundo. Por detrás del guepardo se encuentra un animal en el que pensamos menos: la araña negra y amarilla del jardín; con una longitud que va de los 0,5 a los 2,8 centímetros, se mueve hasta 14,96 veces su tamaño por segundo.

La clave de la velocidad del guepardo está en la forma de estirarse con su zancada, lo que les permite acelerar de 0 a 90 kilómetros por hora en apenas 3 segundos. Aun así, en relación a su tamaño (entre 110 y 150 centímetros de longitud) pierde con respecto a otras especies animales.

Y si unos crustáceos lideran la clasificación, unos moluscos también sorprenden. El calamar común se mueve a 10 veces la longitud de su cuerpo por segundo. Lo hace a través de un sistema muy ingenioso: aspira agua y luego contrae sus músculos para desplazar esta por todo su cuerpo. Con ello, su cuerpo se impulsa en la dirección contraria hasta 10 veces el tamaño de su cuerpo (20 centímetros) por segundo. Es decir, que por segundo se mueve hasta 2 metros.

CienciaXplora
 |  Madrid | 26/04/2019

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