Estados Unidos vive este martes una jornada electoral histórica en la que el país decidirá si otorga un segundo mandato a Donald Trump o si lleva al Despacho Oval a su rival, el demócrata Joe Biden.

Los colegios electorales han abierto primero en la costa este para dar comienzo a una votación marcada por la pandemia de coronavirus, entre medidas de seguridad, mascarillas y distancia social.

Ocho de los 50 estados (Connecticut, Indiana, Kentucky, Maine, Nuevo Hampshire, Nueva Jersey, Nueva York y Virginia) comenzaron a votar a las 06:00 (hora local, mediodía en España), mientras que algunos electores pudieron depositar su papeleta una hora antes en Vermont, donde los centros electorales abrieron a las 05:00 horas.

A las 07:00 horas, hacía lo propio Pensilvania, uno de los estados clave en la carrera hacia la Casa Blanca junto con Florida, Michigan, Carolina del Norte, Ohio, Wisconsin, Iowa, Arizona y Minnesotta.

En Florida ha acudido a votar la primera dama de Estados Unidos, Melania Trump, en un colegio electoral de Palm Beach sin su marido y sin hacer uso de la mascarilla, en línea con la imagen pública que ha mantenido el matrimonio presidencial en estos últimos meses.

Y en Nueva York, uno de los bastiones demócratas por excelencia, los primeros electores madrugaban para hacer cola desde las 05:00 horas frente a uno de los centros de votación, informaba en directo Sandro Pozzi. En fila y manteniendo la distancia interpersonal, los electores aguardaban para votar, encarando esperas de una media hora.

Ello, a pesar de que 100 millones de ciudadanos han votado ya de forma anticipada en estos comicios decisivos, muchos de ellos por correo, y de forma excepcional por la situación de la pandemia. La semana pasada, en los centros de votación anticipada se vivieron colas de hasta cuatro y cinco horas en distintos puntos del país.

Las de hoy son unas elecciones en las que se espera una participación masiva: solo quienes han votado de forma anticipada suponen el 72,3% del total que lo hizo en las elecciones de 2016, que dieron la victoria a Trump, según datos de 'US Election Project'.

Una histórica cita con las urnas que llega tras unos meses convulsos en el país, marcados por la crisis sanitaria -que deja allí más de nueve millones de contagios y 231.500 muertes- y las protestas contra la violencia racista.

Así viven los candidatos la jornada electoral

Los dos candidatos a la Presidencia, que en las últimas horas vaticinaban para sí el triunfo, han comenzado el día de forma muy diferente.

Pese a la ventaja que las encuestas dan a Biden, el actual presidente ha dicho tener "grandes posibilidades de victoria", en una entrevista con 'Fox News', en la que no obstante ha apuntado que no se proclamará vencedor antes de tiempo.

"No hay motivos para andar jugando", ha señalado, de cara a una noche electoral en la que la elevada cifra del voto anticipado, sin precedentes, hace prever posibles retrasos en el escrutinio.

El mandatario republicano asimismo ha aprovechado para apelar a los votantes indecisos con la economía como reclamo, asegurando que Estados Unidos podrá "crecer de nuevo" y a un ritmo "récord".

Por su parte, Biden ha comenzado la jornada electoral con una visita a la tumba de su hijo Beau, fallecido en 2015 por un tumor cerebral.

El candidato demócrata y su esposa Jill han acudido junto a sus nietas a la iglesia de Saint Joseph, a la que Biden suele acudir cuando se encuentra en su residencia de Wilmington (Delaware), y donde están enterradas también su hija pequeña y su primera esposa, fallecidas en un accidente de coche en 1972.

El que fuera número dos de la Administración Obama ha pedido a los estadounidenses a través de Twitter que vuelvan a confiar en él. "Podemos curar el alma de esta nación - prometo que no os defraudaré", ha escrito Biden, que tiene previsto pasar el resto de la jornada en Pensilvania, para luego regresar a su casa a esperar los resultados electorales.

 

Los candidatos ya han obtenido sendas victorias en dos pequeños pueblos, los primeros en desvelar los resultados electorales: Dixville Notch y Millsfield, que han abierto las urnas a medianoche.

En el caso de Dixville Notch, la victoria ha caído del lado de Biden, que ha logrado cinco sufragios -todos los válidos en esta localidad-, mientras que Trump ha ganado en Millsfield, con 16 votos a su favor frente a los cinco que ha logrado el demócrata.