Diez preguntas sobre PAZ, el primer satélite radar español

Diez preguntas sobre PAZ, el primer satélite radar español

Diez preguntas sobre PAZ, el primer satélite radar español

Después de enviar un descapotable al espacio, la compañía Space X lanzarádesde EE UU el satélite español PAZ. Su radar de alta resolución observará día y noche, y con todo tipo de condiciones meteorológicas, la superficie de la Tierra, ofreciendo imágenes con multitud de aplicaciones civiles y militares.

Diez preguntas sobre PAZ el primer satelite radar espanol
Diez preguntas sobre PAZ el primer satelite radar espanol | Sinc

¿Cuándo y quién va a lanzar el satélite?

En principio estaba previsto que despegara este sábado 17 de febrero a las 15:17 h (hora peninsular), pero se ha retrasado hasta el domingo 18, a la misma hora, para realizar pruebas adicionales de los sistemas. El lanzamiento se realizará en un cohete Falcon 9 de SpaceX, la misma empresa que la semana pasada envió un Tesla descapotable al espacio.

¿Desde dónde despegará?

Desde la base área militar de Vandenberge, en California (EE UU). Esta localización proporciona, entre otras ventajas, un acceso a órbitas polares y de alta inclinación, y es utilizada frecuentemente por constelaciones de satélites de comunicaciones, de observación de la Tierra y de defensa-inteligencia, así como para algunas misiones lunares.

¿Para qué servirá este satélite?

Para cubrir tanto necesidades de seguridad y defensa, como otras de carácter civil. En concreto, permite la observación del territorio para múltiples aplicaciones: labores de inteligencia, apoyo al despliegue de tropas en el exterior, operaciones militares, vigilancia marítima, cartografía, gestión de emergencias, control fronterizo, análisis medioambientales, protección de los recursos naturales, verificación de tratados internacionales, vigilancia de la superficie terrestre, urbanismo, planificación de infraestructuras, evaluación de catástrofes naturales y cartografía de alta resolución.

¿Cuáles son sus características técnicas?

Pesa 1.400 kg, mide 5 m de alto y 2,4 m de diámetro. Su instrumento estrella es un avanzado radar, desarrollado de manera muy flexible, con capacidad para operar en multitud de configuraciones que permitirán escoger las prestaciones de las imágenes. Para almacenarlas dispone de una memoria de 256 GB y una capacidad de transmisión de 300 Mbits/s en banda X. PAZ cubrirá un área de más de 300.000 km2 al día y estará preparado para dar quince vueltas diarias a la Tierra, a una altura de 514 kilómetros y con una velocidad de 7 km/s. Dada su órbita cuasipolar ligeramente inclinada, PAZ cubrirá todo el globo con un tiempo medio de revista de 24 horas.

El satélite PAZ pesa 1400 kg, mide 5 m de alto y 2,4 m de diámetro. / Hisdesat

¿Qué resolución tendrán sus imágenes?

Su radar electrónico, configurable desde tierra, puede trabajar en diferentes formas combinando resolución y tamaño de imagen. Inicialmente PAZ se diseñó para trabajar en tres modos diferentes: spotlight (con hasta 1 metro de resolución y cubriendo áreas de 5x5 km), stripmap (hasta 3 metros y áreas de 30x50 km) y scansar (para áreas de 100x150 km y resoluciones de 18,5 metros). A estos se han unido otros dos más avanzados: staring spotlight de muy alta resolución, hasta 25 cm, y wide swath scanradar, que permite cubrir áreas de 270x200 km. El sensor radar es capaz de captar imágenes de la superficie de la Tierra tanto de día como de noche y sin que sea afectado por la meteorología, es decir, una disponibilidad de imágenes global y sin restricciones.

¿Quiénes serán sus clientes?

De momento el principal cliente es el Ministerio de Defensa español. Las imágenes serán gestionadas por el Centro de Sistemas Aeroespaciales de Observación (CESAEROB), que depende del Mando Aéreo General (MAGEN) y del Jefe de Estado Mayor de la Defensa (JEMAD) y se encuentra interconectado completamente con el segmento terreno de PAZ. En cualquier caso, la misión PAZ es de carácter dual, lo que significa que el satélite no es de uso exclusivo para aplicaciones de defensa. De hecho, parte de su capacidad operativa estará disponible para comercializar aplicaciones y servicios al resto de la administración central, autonómica y local de España, así como a usuarios gubernamentales y privados en los ámbitos nacional e internacional. Además, este nuevo satélite mejorará el posicionamiento de nuestro país dentro del programa europeo Copernicus para la vigilancia mundial del medio ambiente y la seguridad, principal iniciativa en el ámbito de la observación de la Tierra liderada por la Unión Europea y la Agencia Europea del Espacio (ESA).

¿Quién es el propietario y el fabricante de PAZ?

La compañía Hisdesat es la propietaria, explotadora y operadora del satélite. Su diseño y fabricación se contrató a la empresa Airbus Defence & Space España (antes EADS Astrium Casa), que ha contado con la colaboración de un consorcio de 15 empresas nacionales y 3 universidades, implicadas en la fabricación de distintas partes y componentes. Por primera vez en nuestro país se ha asumido el reto de construir un satélite de este tamaño y complejidad. Una vez fabricado, se transportó desde la base aérea de Torrejón (Madrid) en un avión Antonov AN-124-100 hasta California, donde llegó el 28 de diciembre de 2017.

¿Cómo se comercializarán las imágenes de PAZ?

Se ha creado un geoportal, User Service Provision (USP), que estará operativo para su uso con la entrada en operación del satélite. Es la herramienta básica para la comercialización del cualquiera de los productos que Hisdesat ofrecerá cuando PAZ esté disponible en órbita. Basado en un concepto online, dotará a los clientes de una herramienta web muy potente que, de forma sencilla, les guíe a la hora de realizar peticiones, conocer el estado de sus órdenes o recoger los productos acabados.

¿Qué más novedades operativas incorpora el satélite?

Como carga útil secundaria, el satélite PAZ llevará a bordo un receptor AIS de identificación automática de buques, que, junto con los datos de radar, permitirá la mejor monitorización posible del entorno marítimo en todo el mundo. Los procesadores se han desarrollado en colaboración con el Departamento de Teoría de la Señal y Comunicaciones de la Escuela Politécnica Superior de la Universidad de Alcalá de Henares. Hisdesat e INDRA también han desarrollado un avanzado procesador destinado al ámbito de la vigilancia marítima.

¿Se realizará algún experimento científico?

PAZ colabora en una innovadora experiencia científica en la que por primera vez se medirá la ocultación de señales de radiofrecuencia en sus dos polarizaciones. Este experimento permitirá ver cómo se ocultan las señales GPS a su paso por la atmósfera y analizar los cambios en la señal que introducen los distintos elementos atmosféricos, en particular, la precipitación extrema. Así se podrán mejorar las predicciones de comportamientos atmosféricos, como las lluvias, inundaciones y tomar las medidas necesarias para evitar posibles desastres asociados. El proyecto está liderado por el Instituto de Ciencias del Espacio (ICE) del CSIC y cuenta con la colaboración del NASA Jet Propulsion Laboratory (JPL), de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) e Hisdesat.

| Madrid | Actualizado el 02/08/2018 a las 08:55 horas

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