La modelo canadiense Winnie Harlow, ganadora del concurso ‘America’s Next Top Model’, ha desfilado para Desigual sin mostrar más preocupaciones que sus compañeras de pasarela. Sin embargo, su aspecto es diferente: el cuerpo de Harlow presenta manchas blanquecinas. Padece vitíligo, una enfermedad caracterizada por la pérdida de la pigmentación de la piel.

Las zonas más claras, que abundan en las extremidades y cerca de los orificios coporales, se deben a la muerte de los melanocitos, las células que producen melanina. El pigmento colorea la tez y la protege de agresiones externas como los rayos ultravioleta del sol.

No se conocen exactamente las causas de esta rara enfermedad, que también padecía el cantante Michael Jackson. Aunque se ha relacionado con factores hereditarios, problemas autoinmunes y del sistema nervioso.

Tampoco existen fármacos que eliminen los síntomas al 100%, ni funcionan en todos los casos. Los tratamientos utilizados están dirigidos a repigmentar las zonas afectadas y suelen combinarse con la exposición a rayos ultravioleta.