Finaliza el año 2019 y con él cerramos los segundos diez años del siglo. Comienzan unos nuevos años 20, un número redondo. Es la gran oportunidad de terminar una etapa de no sólo un año, también una década. Empezar de cero, cumplir todos esas metas con las que soñamos... Pero, un momento, ¿Realmente termina una década? ¿Cuándo empieza, realmente, la siguiente? ¿En 2020? ¿O en 2021?

La respuesta popularmente extendida suele ser que una década se inicia en el año que acaba en cero, como el 2020 y finaliza en el 2029. La misma expresión "empezar de cero" es una muestra de ello. Pero en términos precisos, no es así. ¿Por qué? No sólo lo dicen las matemáticas y la Historia, sino también el lenguaje. Por eso la RAE lo ha aclarado en sus redes sociales. Y te lo mostramos en un vídeo.

Según el Diccionario Panhispánico de Dudas (PDP), década y decenio significan, ambos, 'período de diez años consecutivos'; pero existe una matiz diferenciador entre ellos: "decenio se usa para designar el período de diez años comprendido entre dos años cualesquiera, década designa en especial el período de diez años referido a cada una de las decenas del siglo (años diez, veinte, treinta, etc.)". Popularmente hablamos de décadas de la Historia, en especial las del siglo XX: la década de los 20, de los 60, de los 80... Como si comenzaran en el año que termina en cero y acaba en 9. Es una costumbre, pero de esta forma designamos la palabra década de una forma incorrecta.

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El debate acerca de cuándo comienza la siguiente década, también tuvo lugar a finales del milenio, en 1999. ¿Es en el años 2000? Puede parecer lógico que sí. ¿O en el año 2001? La pregunta puede parecerse a la del huevo o la gallina, pero esta sí tiene una respuesta. La RAE lo ha aclarado a raíz de que un usuario de Twitter le hiciera la pregunta tan propensa a generar debate.