Cientos de aficionados de Los Ángeles Lakers se reunieron en el Staples Center, cancha de la franquicia angelina, para recordar la figura de Kobe Bryant, que perdió la vida junto a otras ocho personas, entre las que se encontraba su hija Gianna María, en un accidente de helicóptero.

La Policía de Los Ángeles perimetró la zona como medida de seguridad ante la cantidad de personas que esperaban tras conocerse la muerte del legendario jugador.

En las afueras del pabellón, los aficionados han dejado pequeños homenajes al jugador en señal de recuerdo, ya sean fotografías, camisetas, dedicatorias o velas para recordar tanto a Kobe Bryant como a su hija.

Una aficionada llora la muerte de Kobe Bryant | Getty Images

Una jornada en la NBA de luto

La jornada del domingo tuvo un sentimiento de luto y desolación dentro de la NBA, luego de conocerse la trágica muerte del exsuperestrella de los Lakers de Los Ángeles, Kobe Bryant, lo que hizo que todos los equipos de los ocho partidos que se disputaron, le rindiesen un sentido homenaje.

Los San Antonio Spurs y los Toronto Raptors comenzaron el partido aguantando el balón durante 24 segundos en recuerdo del No. 24 que la superestrella de los Lakers vistió la mitad de sus 20 años de carrera con la franquicia californiana.

Los jugadores de ambos equipos, que se enteraron de la muerte de Bryant, de 41 años, una hora antes que diese comienzo el partido, admitieron al concluirlo que el pensamiento siempre estuvo puesto en la tragedia ocurrida por la mañana, en el área de Los Angeles. Bryant y su hija de 13 años, Gianna, estaban entre las nueve personas que murieron cuando el helicóptero en el que viajaban se estrelló en Calabasas (California).

Aficionados de los Lakers se congregan en las afueras del Staples Center para recordar a Kobe Bryant | Getty Images

El entrenador de los Spurs, Gregg Popovich, siempre mostró públicamente su aprecio y respeto por Bryant, y esa admiración fue evidente cuando la organización ofreció un vídeo tributo durante la última aparición de la leyenda de los Lakers en San Antonio. Los Spurs guardaron un momento de silencio antes del partido.

Los entrenadores asistentes de los Spurs, Becky Hammon y Tim Duncan, y el base Lonnie Walker IV estaban emocionados. Hammon y Walker se limpiaron las lágrimas y Duncan se tapó la cara con las manos. Los equipos no disputaron el inicio del partido. En cambio, el base de los Raptors, Fred VanVleet, mantuvo el balón sin pasarlo durante 24 segundos.

Acto seguido, Dejounte Murray, de los Spurs, hizo lo mismo y los aficionados del equipo de San Antonio dieron una gran ovación al grito de "¡Kobe! ¡Kobe!".

Luego vino el memorable homenaje en el juego y en el que Pascal Siakam se encargó de ser el líder, quien con 35 puntos, lideró a los Raptors al triunfo de visitante por 106-110 ante los Spurs, en duelos de campeones de liga. Damian Lillard aportó un doble-doble de 50 puntos y 13 asistencias con los Trail Blazers de Portland, que ganaron 139-129 a los Pacers de Indiana, que tuvieron a Domantas Sabonis con triple-doble (27 tantos, 14 rebotes y 11 asistencias).

Los Trail Blazers honraron a Bryant con 24 segundos de silencio antes del partido y, de igual forma, agotaron la posesión de 24 segundos al comienzo. Acto seguido, los Pacers tardaron 8 segundos en reanudar el juegos, en honor del otro números que portó Kobe en Los Lakers.

Una fotografía de Kobe Bryant, llena de dedicatorias | Getty Images

Trae Young tuvo doble-doble de 45 puntos y 14 asistencias rebotes para los Hawks de Atlanta, que ganaron 152-133 a los Wizards de Washington. Young levantó la vista hacia el techo del campo varias veces para honrar a Bryant, su mentor y estrella favorita de la NBA y además usó una camiseta con el número 8 durante los primeros segundos del partido para luego superar octava vez esta temporada los 40 puntos.

El base estelar de los Hawks siempre dijo que Byrant había sido su inspiración y se sentía halagado por saber que Gianna era una de sus mayores admiradoras de su juego.

El alero Kawhi Leonard también logró un doble-doble de 31 puntos y 14 rebotes y los Clippers de Los Ángeles superaron 97-112 a los Magic de Orlando a los que ganaron por decimotercera vez seguida. El entrenador de los Clippers, Doc Rivers, tuvo una encendida alabanza de la figura de Bryant ante los periodistas mientras no podía evitar las lágrimas de la tristeza tras conocer su muerte y la de su hija Gianna.

Julius Randle tuvo doble-doble de 22 puntos y 15 rebotes con los Knicks de Nueva York, que derrotaron 110-97 a los Nets de Brooklyn, que no tuvieron a Kyrie Irving, quien al conocer la muerte de Bryant se retiró del campo antes del partido. Mientras que en el cartel publicitario del legendario Madison Square Garden estaba puesta la figura de Bryant.

Homenajes a Kobe Bryant, leyenda de Los Ángeles Lakers | Getty Images

El campo de los Knicks siempre fue uno de los escenarios donde "Mamba", que tiene el récord anotador en esa cancha, con 61 puntos en el 2009. Bryant también disputó su primer Partido de las Estrellas allí en 1998, cuando, otro legendario, el exbase Michael Jordan hizo su última aparición como miembro de los Bulls de Chicago.

Nikola Jokic logró su noveno triple-doble de la temporada y Jerami Grant logró 25 puntos para los Nuggets de Denver, que vencieron 117-110 a los Rockets de Houston, que tuvieron la baja del escolta estrella James Harden, lesionado. El partido fue el primero que se vio ensombrecido por la muerte de Bryant y mientras se presentó un vídeo resaltando la figura del legendario exjugador, se guardó un minuto de silencio.

Ja Morant tuvo 23 puntos para los Grizzlies de Memphis, que vencieron 114-109 a los Suns de Phoenix y consiguieron su segunda victoria consecutiva. Ambos equipos también agotaron la posesión durante 24 segundos para homenajear a Bryant.