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Fiestas

Estos son algunos de los carnavales más antiguos de Europa

La de Carnaval es una fiesta milenaria que, a pesar de las restricciones y cancelaciones propias de los tiempos de pandemia que vivimos, permanece muy viva desde hace siglos.

Carnaval de Venecia

Pixabay Carnaval de Venecia

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Y es que las de Carnaval son unas fiestas antiquísimas, es verdad que solemos asociarlas con la tradición cristiana (católica especialmente aunque los ortodoxos también lo celebran) porque forman parte del calendario religioso aun sin ser fiestas de carácter religioso: ahí está el Miércoles de Ceniza poniendo fin al Carnaval que comienza el Jueves Lardero y tiene su día grande en el Martes de Carnaval, y dando inicio a la Cuaresma que terminará a su vez con la llegada a la Semana Santa. Claro que no es menos cierto que el origen de estas fiestas es anterior a Jesucristo...

Carnaval de Aalst | Pixabay

El Carnaval era en realidad una fiesta pagana como las que Saturnales y las Lupercales romanas, de hecho hay historiadores que aseguran que el origen del Carnaval está en el antiguo Egipto hace más de 5000 años así que no estamos hablando de una fiesta centenaria sino milenaria; si eso es cierto, el Carnaval llegó a Europa desde Egipto y Sumeria, se asentó en el Imperio Romano y de ahí en adelante ya es historia, una historia que incluye la llegada de estas fiestas a América por españoles y portugueses tras el descubrimiento del nuevo continente.

Y hablando de la larga historia de estas fiestas... ¿sabes cuáles son los carnavales más antiguos del mundo? los que a continuación referimos son de los más antiguos y también de los más interesantes.

Carnaval de Venecia | Pixabay

Seguro que no te sorprende que el primer Carnaval que nombremos sea el de Venecia; es de los más famosos del mundo y también el más sofisticado y elegante ¿la razón? sencilla: el carnaval veneciano tiene su origen en una fiesta de máscaras del S.XI en la que los nobles se disfrabazan y se mezclaban con el pueblo; en el año 1296 se declaró festivo y desde entonces (¡hace más de 700 años!) el carnaval veneciano no ha hecho más que enamorar al mundo. La pena es que a cuenta de la pandemia llevamos ya dos años sin carnaval de Venecia pero tras sobrevivir más de 700 años ¿qué son un par de años sin máscaras?.

No es tan famoso como el de Vencia ni tampoco tan antiguo pero hace ya 600 años que en la localidad belga de Aalst celebran un carnaval tan divertido que ha sido inscrito en la Lista Representativa del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad de la UNESCO; estas fiestas de carnaval duran tres días y, además de proclamar al Príncipe Carnaval como alcalde durante esos tres días (de modo simbólico, claro) se suceden las escenas burlescas en las que se ridiculiza a los políticos y se representan de modo cómico los acontecimientos más destacados del año; la superstición forma también parte de este carnaval especialmente en su desfile, ahí podrá ver a los gigantes paseando con escobas para ahuyentar a los fantasmas del invierno.

carnaval de Aalst | Pixabay

¿Y qué hay de España? en nuestro país hay carnavales famosos en todo el mundo como los que se celebran en Canarias y el Cádiz pero no son los más antiguos de nuestro país: el de Ciudad Rodrigo pasa por ser quien ostenta ese título, del del carnaval más antiguo de España, también el de Villarobledo que está además reconocido como Fiesta de Interés Turístico Nacional y se celebra desde la Edad Media; el de Bielsa es también un carnaval con mucha historia, cuentan que ni tan siquiera la prohibición de la celebración de estas fiestas durante la dictadura pudo con ellos...

Este año en lugar de máscara nos tocará seguir con la mascarilla pero, y de esto no nos cabe duda alguna, cuando logremos superar estos tiempos pandémicos que vivimos, será de las fiestas que recuperemos con más ganas ¿nuestro consejo? ve preparando el disfraz... y organizando un viaje a Venecia o a Aalst para cuando sea posible vivir de nuevo sus antiquísimos carnavales ¿no?.

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