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Historias de Madrid

Cementerio Británico en Madrid: Historia y dónde encontrarlo

El Cementerio Británico de Madrid es uno de los lugares más desconocidos de la ciudad, pero cuenta con una historia verdaderamente sorprendente. ¡Es hora de descubrirlo!

Cementerio Británico de Madrid

Imagen de Edescas en Wikipedia, licencia: CC BY-SA 3.0 Cementerio Británico de Madrid

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Existe un lugar en Carabanchel, en Madrid, que no deja indiferente a nadie. Lo podemos encontrar a tan solo unos metros de la conocida calle General Ricardos. En ese preciso lugar descansan los restos de algunos de los nombres más destacados de la burguesía extranjera. De alguna manera u otra, ha formado parte de la historia de la ciudad.

Estamos ante lo que conocemos como Cementerio Británico de Madrid. Algunos de los nombres que se encuentran descansando en ese rincón son nada más y nada menos que Kearney Taylor (fundadora del salón de té Embassy), Emilio Lhardy (creador del conocido restaurante Lhardy), William Parish (fundador del circo Price) e, incluso, algunos miembros de la familia Loewe.

¡Pero no todo queda ahí! Tampoco podemos olvidar a los barones Korf o, incluso, el impactante panteón de carácter masónico de los familiares de Ekkehard Tertsch, Éste era un reconocido periodista austríaco que no dudó en instalarse en Madrid, tras recibir numerosas represalias por parte de los nazis.

Cementerio Británico de Madrid | Imagen de Edescas en Wikipedia, licencia: CC BY-SA 3.0

Este peculiar, y para algunos desconocido, cementerio fue fundado nada más y nada menos que en el año 1854. Era la manera perfecta de dar cierto cobijo a aquellos protestantes cuyos restos mortales no podían descansar en un cementerio católico. Aproximadamente hay unas 600 tumbas.

No solamente hay enterrados ingleses, aunque el nombre así nos lo haga parecer, sino que también hay lápidas que pertenecen a judíos, ortodoxos rusos, masones e, incluso, ¡hay una lápida musulmana! Por lo tanto, de casi las mil personas que allí se encuentran enterradas, la mitad son de británicos. A pesar de todo, hay que tener en cuenta que hay 49 estadounidenses, así como 63 alemanes, 30 españoles, 28 suizos e, incluso, 27 franceses ¡entre otros!

Como decimos, era un rincón en Madrid donde depositaban los restos de aquellas personas que no podían ser enterradas en camposantos católicos. Por si fuera poco, por aquel entonces, el gobierno español prohibió de manera directa que estos entierros se hicieran con cierta ostentación de algún que otro símbolo de carácter religioso.

Cementerio Británico de Madrid | Imagen de Edescas en Wikipedia, licencia: CC BY-SA 3.0

En la misma calle Comandante Fontanes 7, cerca de las calles Irlanda e Inglaterra, encontramos la puerta principal del Cementerio Británico, que ostenta el escudo del Reino Unido imperial y victoriano. Esto fue realizado por el reputado escultor Pedro J. Nicoli. En los últimos tiempos se han realizado diversas reformas, sobre todo en los años 90 e, incluso, en el año 2014.

Las obras fueron sufragadas por la conocida constructora Sunley y la cervecera Allen, al tener familiares enterrados en este lugar. En la actualidad, la conservación del Cementerio Británico depende nada más y nada menos que de un patronato del que el consulado de Reino Unido forma parte. De hecho, el perímetro del cementerio tiene hasta la misma consideración territorial que la embajada de este país. Un lugar que, como decimos, no deja indiferente a nadie.

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