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White Eagle, leyenda rockera en Portland

No es un bar, no es un hotel, no es una sala de conciertos... y lo es todo a la vez. Por ser, se trata de una leyenda viva en Oregón, uno de los bares más antiguos de la ciudad de Portland y con una historia que parece sacada de un guión de cine.

El barrio obrero del norte de Portland, con la atenta mirada del puente de Fremont, ha sido el hogar desde hace más de un siglo de uno de los lugares más emblemáticos de la ciudad: el White Eagle Cafe & Rock’n’Roll Hotel, un establecimiento en el que la música se sucede con historias de fantasmas, juegos de póquer y una decoración a medio camino entre el cowntry y lo 'new age'. A singularidad no le gana nadie, a historia, tampoco.

La apertura de esta leyenda fue en 1905. Lo hizo como centro de reunión de los inmigrantes polacos en Portland, siendo el lugar al que esta gran comunidad venía a descansar, verse entre ellos y recordar los tiempos en la Vieja Europa. Ya por las noches era completamente obligado que se cantara y bailara en sus salones, aunque sería a mediados de siglo, con la irrupción del rock, cuando este bar se convirtió en un templo de este estilo musical (antes, fue salón de reunión sin alcohol, por la Ley Seca; y una tienda de helados).

Fue gracias a The Holy Modal Rounders y al maestro del blues Robert Cray que el White Eagle pasara a ser lo que sigue siendo hoy en materia de actuaciones en vivo. Por su escenario de tablas de reluciente madera han pasado los Isley Brothers, ZZ Top p Big Walter Horton, así como todos los iconos del rock de la Costa Oeste.

Pero referirse solo a este local como un bar con actuaciones en directo sería quedarse corto, ya que todo eso ocurre en la planta baja. Las superiores componen un elegante hotel de apenas 11 habitaciones con mucho encanto y que no pasará desapercibido a los nostálgicos y amantes de la música de los 50 y 60. Cada habitación se ha bautizado con el nombre de una canción de los Holy Modal Rounder, y no faltan en las paredes fotos históricas de la banda, partituras, dibujos...

Y no porque la decoración de la planta baja desmerezca. La gran barra de madera del local está llena de recuerdos, así como un suelo de azulejos de cerámica y mucha artesanía local y detalles de décadas pasadas con música y brindis.

Ahora en verano, una de las razones por la que los vecinos de Portland escogen este bar durante el día es por su terraza. Nada como tomarse una cerveza tirada artesanalmente en el jardín trasero, al aire libre. De hecho, la cerveza aquí es toda una religión, no en vano el local pertenece a la firma local McMenamin’s, que se encarga de la destilación de ales, vinos y espirituosos en Oregón.

Si el White Eagle es legendario, mucho más si tiene su propia leyenda: la de los fantasmas. Sí. Está catalogado como uno de los lugares con más presencia de espíritus de todo el Estado, concretamente la planta del hotel. Claro que hay quien dice que es solo uno, y no varios, pero el número de situaciones ‘sospechosamente fantasmagóricas’ que les ha ocurrido a algunos huéspedes ha transferido más allá de Portland, y son muchos los cazafantasmas que acuden allí con esperanzas de grabar a un espectro.

Lo que sí parece probado es que, al año de su inauguración, fue el lugar donde se planeó el asesinato del presidente Theodore Roosevelt en 1906, por un grupo de anarquistas polacos que querían seguir la estela del compatriota y colega de ideas revolucionarias que hizo lo propio en 1901 con el presiente William McKinley. Esto le costó al local la licencia para vender bebidas alcohólicas y la deportación de muchos de sus clientes, sospechosos de pertenecer a la banda. Costó más de un año poder volver a despachar bebidas allí.

Afortunadamente, hoy no hay problemas en elegir el destilado que más nos guste. Basta con acomodarse en una de sus sillas clásicas de salón, agarrar el vaso y acompasar la música con el pie, mientras disfrutamos de la velada en esta auténtica leyenda de Portland.

Más información:
White Eagle
Turismo de Portland
Turismo de Oregón

Sergio Cabrera | Madrid
| 25/06/2015

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