Asia

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Tuvalu, una de las democracias más pequeñas del mundo

Entre Hawai y Australia, en medio del Pacífico, se encuentran las antiguas islas Ellice

A lo ancho y largo del Océano Pacífico se esconden numerosos secretos y también islas a cual más sorprendentes. Una de ellas, a medio camino entre Hawai y Australia, es Tuvalu, o lo que es lo mismo, lo que anteriormente eran las islas Ellice. Es uno de los países más pequeños del mundo y también de las democracias más pequeñas aunque, debido al cambio climático y a que su territorio está al nivel del mar, corre peligro durante los próximos años. En Tuvalu se habla inglés y tuvaluano y, como es de suponer, su principal atractivo son sus magníficas playas de aguas cristalinas, su cultura polinesia que atrae a todo aquel que se deja caer por las islas y sus sorprendentes atolones. Se encuentra muy cerca de Fiji, Samoa y Kiribati y Tuvalu está formado por cuatro islas y cinco atolones repartidos en una superficie que solo llega a los 26 kilómetros cuadrados. Pero, ¿qué países son más pequeños que Tuvalu? Su nombre puede resultar desconocido para muchos y son pocos los que han visitado las islas, pero en tamaño solo le ganan por pequeño la Ciudad del Vaticano, Mónaco y Nauru. Pero, aun así, este archipiélago al este de Nueva Zelanda, está poblado desde hace siglos. Los primeros que visitaron las islas fueron los europeos, con la expedición en 1568 del navegante español Ýlvaro de Mendaña y Neyra, que partieron desde Perú. Un poco más tarde, en 1892, las islas se convirtieron en parte del protectorado británico de Gilbert e Islas Ellice y en el año 1915 el protectorado se convirtió en colonia, que se separó en 1978 siendo independiente dentro de la Commonwealth y con capital en Funafuti. Tuvalu tiene una monarquía constitucional y sus habitantes viven de la agricultura y, desde 1998, de la venta de dominios. Ya que en ese año la Corporación de Internet para la Asignación de Nombres y Números (ICANN) le asignó la extensión .tv para sus páginas web –muy cotizados por corresponder con las siglas de televisión. Debido a estos ingresos, el país ha mejorado su estructura y ha construido carreteras, entre otras inversiones. Sin embargo, los tifones que suelen surgir en esta zona del Pacífico, amenazan su población, al igual que la subida del nivel del mar. Independientemente de este gran problema, Tuvalu es un auténtico paraíso que sigue manteniendo intacta toda su esencia. La mano del hombre no ha desvirtuado para nada cada uno de los rincones de sus cuatro islas, es más, resultan tan pequeñas, que el turismo es mínimo y desplazarse allí para pasar unas vacaciones es sinónimo de sumergirse en la cultura polinesia del país, disfrutar con calma de sus tradiciones y gastronomía y desconectar por completo de todo aquello que esté al otro lado del Pacífico.

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| 02/03/2015

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