Unas fiestas diferentes

Unas fiestas diferentes

Navidades a todo ritmo en Jamaica

Mercadillos navideños mezclados con servicios religiosos, todo adornado con luces y grandes árboles festivos, aderezado con un rico ponche caliente servido en la mesa con deliciosos manjares típicos, amenizado con una excitante y sorprendente mascarada y todo ello siguiendo el peculiar ritmo jamaicano. Así son las navidades en Jamaica.

Jonkonnu en Jamaiica
Jonkonnu en Jamaiica | Oficina de Turismo de Jamaica

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La celebración de la Navidad en Jamaica se remonta al período de la esclavitud en el siglo XVII, cuando la isla era una colonia de Inglaterra. En ese tiempo, el trabajo de las plantaciones cesaba desde la víspera de Navidad hasta el Día de San Esteban (26 de diciembre) cada año, y los propietarios daban a cada uno de los esclavos el regalo anual de un trozo de tela y carne. Para los esclavos, que usualmente sólo se alimentaban de las entrañas y otros restos de los animales, el placer de la carne era una delicia, pero lo que desencadenaba aún más alegría era el raro regalo de vino que recibían. Las plantaciones entonces tenían bailes de toda la noche que incluían mascaradas y un montón de tambores.

De estos bailes surgió una de las tradiciones de Navidad más duraderas de Jamaica, el Jonkonnu, una fusión de danzas africanas con máscaras y juegos populares británicos, que suelen ser entretenimiento principal en las calles de Jamaica en Navidad. En la época colonial, los grupos se trasladaban de casa en casa, disfrutando de regalos de comida y bebidas o monedas de los ricos. Las bandas de Jonkonnu tocan la batería, los sonajeros, los pífanos e incluso botellas y ralladores. El Jonkonnu tradicional cuenta con personajes disfrazados como rey, reina, diablo, Pitchy-Patchy, Belly Woman, cabeza de vaca, policía, cabeza de caballo, indio Apache salvaje, novia...

No faltan los mercadillos navideños | Twitter


Y como en cualquier lugar, no podía faltar un mercadillo de Navidad. Gran’ Market se celebra en todas las capitales y ciudades importantes durante la Nochebuena, y continúa en las primeras horas del día de Navidad. Como el nombre sugiere, es un "gran" mercado que atrae a compradores y vendedores, juntos para compras de última hora. Este evento permite ver calles llenas de gente que están cerradas al tráfico, pero abiertas al baile improvisado, ya que normalmente hay música que los jamaicanos suelen bailar mientras hacen sus compras.

En cuanto a gastronomía, la Navidad es un tiempo para compartir con la familia y amigos. Generalmente, los jamaicanos se reúnen para las comidas especiales de Navidad. Aunque los menús varían, las mesas se presentan repletas de jamón con miel y piña, cabra curry, carne asada, cerdo estofado, pescado frito y platos de pollo, acompañado de ensaladas frescas y guisantes y arroz. Antes del día de Navidad, los jamaicanos elaboran sorrel, también conocida como Roselle, té rojo o té sudanés. También toman ponche de huevo, que, servido caliente, es el desayuno popular del día de Navidad. Y no puede faltar el pastel de frutas navideño.

No puede faltar el sorrel en Navidad | Twitter

El Boxing day o día después de la Navidad y está vinculado a la antigua tradición inglesa de los sirvientes que debían seguir trabajando en la casa de sus amos durante el día de Navidad y por ello, el día después era un día libre para visitar a sus familias Hoy en día, Boxing Day es más conocido como un día festivo para celebrar y visitar a otros parientes y amigos, ya que el Día de Navidad a menudo se reserva para la familia más cercana.

Y para rematar, el día de Año Nuevo es costumbre es llenar un vaso con jabones en esa mañana y colocarlo fuera de la puerta al mediodía. La forma de su contenido dictará el destino de aquel que llenó el cristal.

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Rosario Fernández | Madrid
| 21/12/2016

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