INTERACTUAR Y DISFRUTAR DE UN ENCUENTRO MÁGICO

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Una jornada mágica entre elefantes

La fascinante oportunidad de conocer de cerca a estos gigantes en Sudáfrica.

Dicen que un elefante nunca se olvida de alguien, pero lo que no dicen, es que uno nunca se olvida de un elefante. Esto lo dijo el actor Bill Murray al finalizar el rodaje de la película "Un elefante llamado Vera." Algo que podemos comprobar nosotros mismos, después de un fascinante encuentro con elefantes en el parque de elefantes Knysna en Sudáfrica. Situado a medio camino entre Knysna y Plettenberg Bay, este establecimiento ofrece la rara oportunidad de conocer de cerca a estos gigantes.

Los elefantes africanos son los animales terrestres más grandes en el mundo y solo serás consciente de ello al ponerte de pie al lado de uno de ellos. Y ahora amantes de los animales pueden vivir esta experiencia visitando el Parque de elefantes Knysna y realizando alguna de sus actividades junto a los elefantes.

El Parque de Elefantes Knysna nació como la primera instalación del país dedicada a albergar y cuidar a elefantes africanos huérfanos. Más de cuarenta ejemplares han encontrado aquí una segunda oportunidad. Animales perdidos, reubicados, rescatados de sacrificios y de algunos circos que cerraron sus puertas. Algunos se han convertido en parte de la manada residente, y otros se han trasladado a otras reservas o instalaciones siempre pensando en sus necesidades y en su bienestar.

Y es aquí donde puedes pasar una jornada mágica, conviviendo con estos bellísimos animales y con sus cuidadores, interactuando con ellos. Estos animales, generalmente pesan más de cuatro toneladas y miden hasta 4 metros de altura y pueden vivir hasta 70 años. Estos son solo algunos de los datos que aprenderás en el Parque de elefantes, un santuario para aquellos cuyo hábitat se ha perdido debido a la intervención humana.

El Parque de Elefantes Knysna, ofrece una variedad de encuentros con elefantes para que descubrir de una forma diferente a estas magníficas criaturas. Puedes elegir un tour diario, alimentar a un elefante, pasar algún tiempo con la manada, caminar con ellos al atardecer siguiendo sus pasos de gigante, e incluso celebrar una fiesta de pijamas en el Elephant Lodge. Construido dentro de los dormitorios de los elefantes, podrás pasar la noche con una manada de elefantes africanos. Y es que en el parque de elefantes Knysna los animales vagan durante el día por la propiedad, pero por la noche descansan en su campamento boma. Así tendrás la oportunidad de alojarte con vistas a la boma o de pasar una relajante noche en el salón común, observando a los elefantes.
Sea cual sea tu elección, será una experiencia emocionante y extraordinaria que recordarás toda la vida.

La interacción con ellos se lleva a cabo de forma responsable y educativa para poder apreciarlos de verdad. Los elefantes están en un espacio muy amplio y no hay vallas, por lo que el encuentro es muy cercano y se lleva  a cabo de acuerdo a directrices estrictas de bienestar. Los manipuladores y los guías son vistos como parte de la manada y pasan el día en el campo con los elefantes, estando siempre ahí  para presentarte personalmente a los elefantes y darte más información sobre ellos y sobre el parque.

Los paseos sobre los elefantes también son posibles. Con una duración de una hora y media transcurren entre espectaculares vistas de las montañas Outeniqua y del bosque de Knysna. Una experiencia que se completa con refrescos en el restaurante. No se utilizan sillas de montar y la manada permanece unida. Es imprescindible reservar ya que solo se realiza esta actividad dos veces al día. Se aconseja llevar pantalones largos y zapatos cómodos para caminar.

Visitar el parque es tener el  privilegio de un encuentro personal con los elefantes, una manera única de  comprenderlo y de conocer su difícil situación en todo el continente. Y lo más importante, visitando el parque estás contribuyendo directamente a la cría de elefante y a cuidado. Es una forma de ofrecer a otros elefantes que lo necesiten, la oportunidad de una vida mejor.

El parque está abierto los 365 días del año, a partir de las  8h 30  en verano y de las 9h en invierno, y cierra a las 16h  todos los días. Los encuentros se llevan a cabo temprano por la mañana y por la tarde. No es necesario reservar para las excursiones diarias, pero si son esenciales para todos los otros encuentros con elefantes.

Parque de Elefantes Knysna

Marta Rivas | Madrid
| 29/04/2016

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