EN LAS ISLAS COOK

EN LAS ISLAS COOK

Conviértete en maorí por un día

Adentrarse en la tradición de los pueblos de la Polinesia nunca fue más sencillo. En Aitutaki, uno de los atolones meridionales de las Islas Cook, han creado el tour cultural Punarei, un programa que nos acerca a las tradiciones e historias de los aborígenes permitiéndonos, además, participar de ellos.

Aitutaki es el paraíso. Se encuentra en las islas Cook, un estado asociado con Nueva Zelanda, en la parte meridional del archipiélago y a a 225 km. al norte de Rarotonga, la capital. Con una forma casi triangular (su imagen desde el satélite es hermosa, casi artificial), este atolón se nos presenta con una gran isla volcánica en su interior, de nombre Araura, y una laguna rodeada por un arrecife de 13 islotes de coral.

No faltan resorts y hoteles en los que poder pasar unas vacaciones únicas. De hecho, la villa de Arutanga, con apenas 2.000 habitantes, es la segunda más visitada de todo el archipiélago por los turistas, que llegan aquí para comprobar que sí, es cierto que muchas de sus playas están siempre solitarias, incluso cerca de la gran laguna azul.

Su condición de destino puntero en las Cook explica que haya sido este lugar el elegido para desarrollar una actividad diferente que seguro engancha a los que quieren hacer algo más que playa, sobre todo si tenemos en cuenta que nos hemos cruzado todo el planeta para llegar hasta allí. Se trata de un tour cultural bautizado con el nombre de Punarei y que permite algo único: convertirnos, al menos durante unas horas, en auténticos maoríes.

Los pueblos aborígenes de Oceanía han desarrollado una singular cultura con muchos rasgos comunes entre las diferentes islas, incluso teniendo en cuenta los cientos de kilómetros que hay entre muchas de ellas. Esto ha permitido glosar una serie de tradiciones que en Aitutaki están más vivas que nunca.

Allí se puede navegar en vakas, los barcos tradicionales, y aprender a navegar en ellos guiándonos por las costelaciones. Pero también que nos transmitan buena parte de la sabiduría popular en una actividad que durante unas horas nos obligará a incursionar en el pasado maorí. Y eso en un marco de excepción, pues Punarei recrea el diseño original de un pueblo tradicional aborigen. La casa principal, por ejemplo, está construida con árboles vivos que continúan echando raíces, una técnica ancestral que permite hacer de la vivienda un lugar más sólido y resistente a medida que el propio árbol va creciendo.

Allí tendremos encuentros con ancianos del pueblo que nos narrarán historias y fábulas tal y como hacían sus ancestros. Ngaa, el carismático sabio local, se encargará de ello. Luego será el turno de cocinar a la manera local, es decir, en un horno excavado bajo tierra, para luego probar el resultado en unos platos creados con hojas de palmera que habremos tejido anteriormente.

Además, el Punarei Cultural Tour nos traslada al cerro Maunga Pu. Este es el punto más alto del atolón y se llega tras marchar por un camino que explora el frondoso interior de la isla, por senderos poco transitados. Nadie queda indiferente ante la vista de 360° de toda la laguna. Por el camino, se pasa por un búnker de la Segunda Guerra Mundial construido por los soldados norteamericanos cuando estaban posicionados en Aitutaki (de hecho, las dos pistas de aterrizaje de la isla, en el extremo norte, también fueron construidas por las tropas norteamericanas y neozelandesas).

El mejor punto y final a una jornada en la que, por unas horas, habremos sido auténticos maoríes.

Más información:
Punarei Cultural Tour
Turismo de las Islas Cook

 

Sergio Cabrera | @sergiossen | Madrid
| 14/08/2015

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