OCÉANO ÍNDICO

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Bucear junto a tiburones ballena en un atolón de Maldivas

Te proponemos un viaje de buceo a las profundidades marinas sin igual. Y es que pocas actividades se pueden comparar a la que ofrecen en el atolón Ari, en Maldivas. Allí nos podemos sumergir y bucear entre tiburones ballenas de hasta 12 metros de largo. Una oportunidad única que recordaremos toda la vida.

Nadar con tiburones implica normalmente sumergirse en el agua dentro de una jaula. Pero en Maldivas la cosa cambia bastante. Y esto es porque en el atolón Ari puedes tener una experiencia distinta, más bien única. Allí uno puede bucear y tener un encuentro con una de las criaturas más impresionante del planeta, el tiburón ballena, sin barrotes de por medio.

Se trata de una especie que puede alcanzar hasta 12 metros de largo y 20 toneladas de peso, pero que, a pesar de su tamaño, no es agresiva, sino todo lo contrario. Suelen ser juguetones y dóciles por naturaleza, unas de las criaturas favoritas de los buceadores y de los nadadores. Estos gigantes fascisnantes, reyes del mar, viven principalmente en los mares tropicales y cálidos. Se alimentan principalmente de plancton, pero también comen peces pequeños, calamares y vertebrados pequeños.

En al atolón Ari tienen su hogar. Este es uno de los atolones naturales de Maldivas, concretamente uno de los mayores del archipiélago. Su alineación, casi rectangular, se extiende en un amplia área al oriente del país.

Allí el buceo es diferente al de muchas otras áreas de Maldivas, ya que no cuenta con muchos tramos largos de barrera de coral. De hecho, puede ser un poco aburrido en comparación con otros destinos de buceo de Asia, debido en parte a las fuertes corrientes en esta región. Pero los buzos no visitan la zona para contemplar corales bonitos, sino para encontrarse frente a frente con una gran vida marina.

 Los tiburones ballena son los peces más grandes del océano y el sur del atolón, un gran lugar para bucear y encontrarse con estas impresionantes criaturas

Ari cuenta con las operaciones de buceo más populares debido a sus maravillosos fondos marinos, a la presencia de peces pelágicos y coloridos en los arrecifes y a la facilidad que supone llegar hasta allí. ¿En cuántos lugares de la Tierra se puede ver tiburones ballena alimentándose junto a cientos de mantas raya? Ver los encuentros entre ambas especies se han convertido en una actividad muy popular así que, con el fin de proteger la vida marina, el Gobierno de Maldivas solo permite el buceo para apreciar la fascinante escena. El Programa de Investigación de Tiburones Ballena de Maldivas tiene una misión: investigar al tiburón ballena y propiciar iniciativas de conservación. Si te interesa, tienen plazas disponibles como voluntario, solo para apasionados, y así pasar a formar parte de su equipo de campo en las Maldivas (puedes encontrar información sobre este proyecto en su web Maldives Whales Shark Research).

Para el resto, los que solo queremos acercarnos a disfrutar de este maravilloso espectáculo de la naturaleza, ahora es el mejor momento, ya que, debido a la temporada del monzón en el Océano Índico, durante julio y agosto los tiburones ballena y las manta rayas se reúnen para alimentarse en la zona, lo que hace que sea una maravilla bucear y nadar junto a ellos.

Son muchos los resorts y las empresas que ofrecen facilidades para el buceo en Ari Atoll, pero recuerda que las corrientes pueden ser fuertes. Todas las inmersiones se hacen con embarcaciones que dan un punto de entrada y salida precisa. Los buzos más experimentados pueden bucear sin guía, pero ni unos ni otros deben acercarse demasiado a ellos. Hay que mantener una distancia, y no utilizar cámaras con flash para inmortalizar el momento. South Ari Atoll es un área marina con reglamentos que afectan a los pescadores, a las escuelas de buceo y a los buzos por lo que se recomienda ponerse en contacto con un centro de buceo con antelación al viaje.

Los tiburones ballena son una especie protegida en Maldivas y más de 200 tiburones ballena han sido identificados en South Ari Atoll. Tener la oportunidad de acercarse a este pez gigante es una experiencia única. Son habituales durante todo el año, aunque es en agosto cuando llegan al máximo de reunión. Seguro que nadar y bucear con ellos se convierte en tu nueva pasión al probar por primera vez.

Más información:
Turismo de Maldivas

Marta Rivas | @rivascmarta | Madrid
| 12/08/2015

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