ENTRE CAIXERS Y CAVALLERS

ENTRE CAIXERS Y CAVALLERS

San Juan a caballo, así es la sorprendente fiesta de Ciudatella

La localidad menorquina celebra desde este fin de semana toda una serie de fiestas que se enmarcan en una tradición emblemática que se remonta al siglo XIV. Allí el solsticio y su patrón, San Juan, se viven como en ningún otro lugar de España: a caballo.

En Menorca, en Ciutadella, las fiesta de San Juan coinciden con su patrón. Quizás por eso la celebración es tan especial aquí. Además de las hogueras, el fuego y la pirotecnia, los verdaderos protagonistas son los caballos, que toman estos días el centro de la ciudad. Los jinetes o caixers son los encargados de hacerlos saltar entre la gente como símbolo de poderío.

Las fiestas de San Juan de Ciutadella se han convertido en mucho más que una simple celebración de carácter local. Conocidas a nivel internacional, atraen cada año a miles de visitantes, en su mayoría de las Islas Baleares, de Cataluña y de toda Europa. Estas fiestas son el punto de partida del calendario festivo estival de Menorca, de las que las fiestas de Sant Joan de Ciutadella son las más populares y conocidas.

Los caixers y cavallers jinetes ataviados con el traje de just o de hombre justo, montan caballos sementales, la mayoría de raza menorquina, formando una larga "qualcada" o cabalgata que recorrerá las principales calles y plazas de la ciudad. Durante los dos días de fiesta, la comitiva cumplirá estrictos protocolos que aúnan actos religiosos, con momentos de fiesta, sobre todo, durante los jaleos que tienen lugar en la plaza mayor y donde los jinetes, los caballos y el público son los protagonistas del espectáculo.

Las fiestas de Sant Joan de Ciutadella se celebran los días 23 y 24 de junio, y el domingo anterior a esos días. Y son, sin duda, las más tradicionales y emblemáticas de Menorca, ya que su origen se remonta a principios del siglo XIV. En sus inicios, algo que aún se mantiene, la obrería del santo se dirigía a caballo, en romería, a una pequeña ermita rural para honrar a su patrón. El grueso de la cabalgata lo formaban los cavallers, que son payeses de todas las edades, mientras que los caixers, que representan los cuatro estamentos sociales de sus orígenes: la iglesia, la nobleza y los artesanos divididos entre casados y maestros de un oficio manual y aprendices o solteros, a veces procedían del campo y otras de la ciudad.

El fabioler o alguacil municipal, montado sobre la somereta, o el asno, guiaba a la cabalgata al son del tambor y del fabiol  con unas notas sencillas e  inconfundibles. Igual que se sigue haciendo hoy en día.

El domingo anterior al 23 de junio es el Diumenge des Be, en el que una comitiva formada por los caixers y el fabioler acompañan a pie, a un payés descalzo, vestido con pieles de cordero, con un carnero sobre sus hombros, s'Homo des Be, en un recorrido por las calles de Ciutadella anunciando la fiesta. La ruta con los caballos se inicia a las 14 horas en la casa del Caixer Senyor y continúa hasta el amanecer del 25 de junio. Y se suceden actos espectaculares, como el Caragol des Born del día 23 por la tarde y los juegos medievales ecuestres del Pla de Sant Joan del 24 al atardecer, conocidos como s’ensortilla, ses carotes y córrer abraçats.

Lo más esperado de la celebración se produce cuando los cavallers salen a desfilar por el centro de Ciudadela. En ese momento la gente exclama "ara va de bo" al tiempo que el caballo trata de erguirse sobre sus patas traseras entre la multitud. "Ara va de debò" significa significa "ahora viene la de verdad"porque no siempre el caballo consigue erguirse. Y cuando lo hace, la gente acaricia con las manos al animal. Esta fiesta tiene algo especial que pone la piel de gallina.

Los escenarios de la fiesta son Santa Clara, donde se celebra el Caracol que son tres pasadas por varias calles comenzando y terminando delante del monasterio de Santa Clara. Los jinetes deben entrar a caballo en el patio del convento, dar una vuelta y saludar encarándose a la fachada del edificio. El centro histórico de Ciutadella. Es Pla de Sant Joan al final del puerto antiguo de Ciutadella donde se celebran los Juegos de Es Pla. La zona de Ses Voltes, a Plaza Des Born. Y la ermita de Sant Joan de Missa en las afueras de la ciudad.

Si quieres disfrutar de una de las fiestas más emblemáticas y excepcionales de Menorca recuerda que comienzan el próximo día 19 con el Día des Be y que continúan el 23 y 24 de junio. Reserva ya tu viaje, no te arrepentirás.

Más información:
Fiestas de San Joan Ciutadella

Marta Rivas | @rivascmarta | Madrid
| 15/06/2016

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