JAPÓN

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Ainu Kotan, donde nació la ecología

Es la máxima expresión de la cultura ainu, una de las más importantes del norte de Japón. Este pequeño pueblo del lago Akan permite al visitante conocer de primera mano una tradición que ha perdurado hasta hoy y que sentó las bases del movimiento ecologista.

Los Ainu son un pueblo originario del norte de Japón. Sus descendientes viven principalmente en la isla de Hokkaido, en un área conocida como Ezogashima, así como en Sajalín, las islas Kuriles, y la parte noreste de la isla de Honshu, siendo representantes y herederos de una cultura que se remonta al siglo XIII.

'Ainu' significa 'humano' en el idioma original de este pueblo que siente una profunda reverencia por la naturaleza. Otra palabra que merece la pena aprender es 'kotan', que significa 'pueblo' o 'comunidad'. Ellos parten de la creencia de que los dioses existen en todas las cosas. Consideran que cada entidad proviene de su propio mundo y regresa allí después de llevar a cabo su función. Una visión de la vida y una sabiduría que en el mundo actual podríamos traducir como 'vida ecológica'. Ellos son los pioneros de este movimiento.

Sumamente religioso, el pueblo ainu reza en cada oportunidad, y siempre al Dios del Fuego en primer lugar. Creen que este reside en el hogar de cada casa y cuida de cada familia.

Conocer está sorprendente cultura y sus tradiciones es posible en lugares como el Ainu Kotan, situado en la zona oriental de Hokkaido, concretamente en la ciudad termal de Akankohana, a orillas del lago Akan.

Ainu Kotan es un pequeño pueblo situado en un bellísimo Parque Nacional. Es el lugar perfecto para vivir en armonía la tradición ainu y su comunión con la naturaleza, especialmente gracias a la vecindad con el lago Akan, formado en lo que era un antiguo cráter. Este se encuentra cerca de las aguas termales y de la piscinas de barro de Bokke, ubicadas en un sendero en el bosque. Estas últimas llaman la atención por ser burbujeantes, toda una recompensa tras recorrer unos caminos que comienzan junto al Akankohan Eco Museum Center, donde encontrarás información sobre el Parque Nacional Akan y su vida silvestre.

Visitar el pueblo se ha convertido en un más que recomendable viaje al pasado. La calle principal está flanqueada por tiendas de artesanía con tallas de madera, objetos decorativos y joyas con motivos animales y arpas tradicionales ainu, conocidas como 'mukkuri' (unos instrumentos hechos de una pieza pequeña y delgada de bambú). Además, en los restaurantes y cafés tendrás la oportunidad de probar las especialidades locales, con las que disfrutar del sabor de la cocina inventiva de los Ainu.

No es extraño ver en el centro del pueblo antiguas danzas tradicionales (declaradas Bien Cultural Intangible de Japón) y disfrutar de actuaciones de arpa. En el teatro de la localidad, el Yukar, también puedes asistir a funciones menos espontáneas, así como a otros espectáculos sorprendentes que se remontan a miles de años atrás. 

En Pon-Chise se ha recreado una casa tradicional. Los hogares se conocen con el nombre de 'chise' y en este, además de ver cómo vivían estos pueblos antiguamente, hay exposiciones de las herramientas utilizadas en la vida cotidiana, así como cuentacuentos que nos acercaran al espíritu de los ainu y a su estilo de vida en armonía con la Naturaleza. El pueblo ainu construía sus casas en zonas cercanas a la costa o a los ríos, lugares protegidos de las inclemencias del tiempo pero con fácil acceso a los alimentos y al agua potable. Vivían de la caza, de la pesca y de la recolección de alimentos.

Desde la ciudad de Akankohan hay barcos turísticos que salen para cruceros de 1 hora por el lago, con tiempo para una parada en el Centro de Exposiciones Marimo y un paseo por las zonas más remotas del lago. El Parque Nacional Akan es el segundo de Japón, de ahí que los paisajes sean impresionantes, con volcanes, lagos y una sensación increíble de estar en una naturaleza en estado puro.

Acercarse a la cultura, las creencias y las artes de los ainus en Ainu Kotan es, más que una escapada, toda una aventura.

Más información
Turismo de Japón

Marta Rivas | Madrid
| 09/06/2015

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