MIENTRAS LAS OPERADORAS SE QUEJAN, GOOGLE Y FACEBOOK SE CUELAN

MIENTRAS LAS OPERADORAS SE QUEJAN, GOOGLE Y FACEBOOK SE CUELAN

El otro MWC: tortas por la Red más allá de los gadgets

Los gadgets son los que más atención atrapan en el MWC 2015, pero, por detrás de los anuncios estrella, saltan chispas entre los agentes más importantes de la industria. Las operadoras siguen pidiendo ayuda para construir redes, Google y Facebook han tomado su propio camino y la neutralidad de la Red está tiritando desnuda envuelta en una toalla.

Sundar Pichai
Sundar Pichai | Pablo G. Bejerano

El Mobile World Congress 2015 ha dejado claro que este sobredimensionado encuentro anual está formado por dos eventos paralelos. Por un lado están las presentaciones de smartphones y todo tipo de gadgets conectados, incluidos los avances en coches, la realidad virtual o aplicaciones varias. Menos a la vista quedan una serie de compañías cuyo negocio está en la vertiente más industrial del sector tecnológico. Son sobre todo las operadoras, que mantienen vivas las mismas exigencias desde hace años.

Claro que hacer los dos eventos por separado no tendría sentido, porque ¿quién iría a un congreso solo de operadoras? Así que el Mobile World Congress junta a estos dos extremos del sector y todos contentos. Es un decir, porque las operadoras no están contentas. El presidente de Telefónica César Alierta ha pedido en estos días cambios en la regulación para que se tenga en cuenta el valor de los proveedores de acceso. A su llamamiento se han sumado sin perder tiempo los presidentes de Vodafone, Vittorio Colao, y de Deutsche Telekom, Tim Hoettges.

Alierta dijo que las operadoras no están compitiendo en igualdad de condiciones con las compañías que prestan servicios a través de internet, los llamados OTT, que ofrecen contenido ‘over-the-top’, ya sea mensajería, vídeo o cualquier tipo de utilidad para el usuario. Venía a decir el presidente de Telefónica que su compañía y otras como ella están invirtiendo un buen dinero en la construcción de las redes 4G y en el tendido de cables de fibra óptica. Mientras tanto, otras empresas usan el ancho de banda para servir su producto sin contribuir a la expansión y mejora de las infraestructuras.

Google y Facebook, al ataque de las redes

Al mismo tiempo, Sundar Pichai, vicepresidente de Google y responsable de Android, Chrome y Google Apps (casi nada), anunciaba que el gigante de internet lanzará una operadora virtual. La idea puede resultar un poco extravagante, pues se basa en el ‘Project Loon’, globos que se mantienen a gran altura a través de los cuales se ofrece conexión a internet, y en el ‘Project Titan’, otra iniciativa bizarra que consiste en dar servicio de red mediante aviones ligeros impulsados por energía solar.

Este mismo año Google empezará a desplegar sus propios servicios. Decía Pichai que su intención no es competir con las operadoras sino demostrar que las cosas se pueden hacer de otra forma. Seguro que a las operadoras –mastodontes que llevan décadas prestando servicios de telefonía en medio mundo– les encanta que una empresa con menos de 20 años de historia les diga cómo tienen que hacer su trabajo. Más conciliador se mostró Mark Zuckerberg, el CEO de Facebook, que volvió al MWC para hablar de su libro particular: Internet.org.

Mark Zuckerberg, en el MWC

 

Este proyecto, que quiere dar acceso a lugares desconectados a sitios de internet como Facebook (casualidades), Wikipedia y servicios locales, se está desplegando con la colaboración de operadoras como Airtel Africa o Millicom en países como Kenia, Ghana o Colombia. El plan es ofrecer este acceso limitado gratuitamente. Zuckerberg explicó que, a medida que la gente entre en estas webs, sentirá la necesidad de contratar una conexión de datos para acceder al conjunto de la Red.

La intención declarada está clara: llegar a los usuarios que no tienen acceso a internet. Pichai los cifró en 4.000 millones durante su conferencia. Este objetivo altruista no lo es tanto si se tiene en cuenta que tanto Google como Facebook ganan dinero con sus usuarios, de ahí su interés por mezclarse en el negocio de las operadoras. Pero esta ya es otra historia.

También habló Tom Wheeler en el MWC 2015. Este californiano de 68 años fue invitado al evento porque es el presidente de la FCC (Federal Communications Commission), el organismo estatal que regula las telecomunicaciones en Estados Unidos. Wheeler llegó en plena efervescencia, tras haber aprobado una serie de reglas para garantizar la neutralidad de la Red, declarando el acceso a internet un servicio público básico, como la electricidad o el agua. En el Mobile el presidente de la FCC hizo hincapié en que ningún gobierno ni entidad privada debería impedir a la gente tener acceso a contenidos o servicios en la Web. Su solución para lograrlo es un internet abierto pero arbitrado.

Si esto fuera una obra de teatro y no un artículo, la neutralidad de la Red aparecería ahora tiritando, recién salida de la ducha aprobatoria que la FCC de Tom Wheeler le dio la pasada semana. El organismo estadounidense se valió de unas cuantas reglas para prestarle una toalla y la dejó ahí, casi desnuda, a la espera de su paso por el Congreso, de mayoría republicana. Si para algo no ha servido el Mobile World Congress 2015 ha sido para acercar posturas.

Pablo G. Bejerano | @pablogbej | Madrid | 06/03/2015

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