INTELIGENCIA NO LE FALTA

INTELIGENCIA NO LE FALTA

El profesor de Stanford que ha vendido dos 'startups' a Google en solo cinco años

Yoav Shoham es experto en inteligencia artificial, da clase en la prestigiosa Universidad de Stanford y acaba de vender a Google la aplicación Timeful, que ayuda al usuario a gestionar mejor su tiempo. No es la primera vez que el gigante se fija en sus 'startups'. En 2011 les vendió otra: Katango, responsable de una app para organizar contactos en redes sociales ¿Cuál es su secreto?

Aplicación vendida a Google
Aplicación vendida a Google | Agencias

Google ha vuelto a tirar de talonario. La multinacional ha vuelto a salir de compras por Silicon Valley y no ha podido resistirse a meter Timeful en su descomunal carrito. No sabemos cuánto habrá pagado por la 'startup', pero sí sabemos lo que se ha llevado a Mountain View: un talentoso equipo de ingenieros y científicos expertos en inteligencia artificial y una aplicación que ayuda al usuario a gestionar sus rutinas y tareas de la forma más cómoda y productiva.

También sabemos que detrás de la app se encuentra un viejo conocido de Google. Entre los fundadores de Timeful está Yoav Shoham, un profesor de la Universidad de Stanford que ya vendió a la firma del todopoderoso buscador en 2011 la compañía Katango, responsable de una aplicación para ordenar de forma inteligente los contactos de una red social.

'Smart', 'smart', 'smart'. Inteligente, inteligente, inteligente. Si hay un ingrediente secreto en la receta de Shoham para fundar empresas que seduzcan a Google, sin duda son los algoritmos que 'piensan' por nosotros. Más aún, su software llega a conocernos de forma sorprendentemente precisa: evoluciona a medida que lo utilizamos hasta ser capaz de adelantarse a nuestras necesidades, predecir nuestro comportamiento y sugerirnos la mejor manera de actuar.

Jacob Bank, CEO de Timeful (a la izquierda), con su cofundador el profesor Shoham (derecha)

Esa es, precisamente, la cruzada de Google. Entre otras muchas cosas, la multinacional nos quiere servir la información antes de que vayamos a buscarla (con Now), quiere jerarquizar nuestros 'emails' antes de que vayamos a leerlos (con Inbox) y quiere organizar nuestras agendas para exprimir el recurso más preciado: el tiempo (con Calendar).

Por eso Timeful se ajusta como un guante a la estrategia de la 'gran G', igual que sucedió en su momento con Katango y los círculos de Google +. Como los usuarios no tenían tiempo que perder organizando sus contactos (en grupos como “familia”, “amigos” y “trabajo”), la multinacional compró los algoritmos sesudos de Shoham para que hicieran el trabajo sucio de forma automática e inteligente.

El profesor Shoham

La especialidad de la casa

No solo de vender 'startups' a Google vive el profesor Yoav Shoham, nacido en Israel el 22 de enero de 1956: su historial académico también es envidiable. Sus trabajos han tendido puentes esenciales entre la informática y la economía, entre la inteligencia artificial y la famosa teoría de juegos (su especialidad).

Sus clases para principiantes, que explican de forma sencilla los rudimentos de esta serie de modelos matemáticos, han tenido un éxito incontestable en Coursera, al igual que su continuación, con contenidos avanzados, en la web de la Universidad de Stanford. Allí da clase el profesor Shoham desde 1987, tras obtener el doctorado en la Universidad de Yale y disfrutar de una estancia posdoctoral en el Instituto Weizmann de Ciencias de Rejovot, en su país natal.

Trabajó a tiempo parcial para Google desde 2011 hasta 2014, tras la venta de Katango, y ahora vuelve a forma parte de la firma del todopoderoso buscador a raíz de la venta de Timeful.

Colocarle dos empresas al gigante de internet en menos de cinco años no es algo de lo que muchos puedan presumir. Él, con su inteligencia artificial y sus algoritmos, tiene mucho que enseñar a los emprendedores (más allá de la teoría de juegos).

David G. Ortiz | @gomezortiz | Madrid | 08/05/2015

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