Que Facebook pagó una suma astronómica de dinero por WhatsApp es algo que se ha escrito en todos los idiomas y con todos los matices posibles. Desde los que piensan que la valoración del chat ha sido desmesurada a los que están seguros de que Zuckerberg y compañía han hecho la mejor compra posible. Para gustos, los colores.

Se han hecho, además, múltiples cálculos y comparaciones, pero a nosotros nos ha dado por ir un poco más allá y hacer un ejercicio de economía-ficción respondiendo a la siguiente pregunta: ¿Qué otras empresas, aparentemente más grandes y prestigiosas, podría haber comprado la red social con los 19.000 millones de dólares que desembolsó por WhatsApp?

Para ello, nos hemos basado en una de las cifras más utilizadas para hablar del valor de una empresa que cotiza en bolsa: su capitalización bursátil ('market cap' en inglés), el valor de todas sus acciones en un momento concreto.

Evidentemente, la finalidad es más ilustrativa que otra cosa. Nadie puede asegurar que las compañías de este listado se hubieran vendido al precio indicado, porque hay muchos más factores que entran en juego. Lo que sí podemos es hacernos una idea bastante aproximada de a qué nivel se ha situado WhatsApp con la multimillonaria adquisición. Jan Koum y compaía están jugando en la liga de multinacionales como estas:

Harley Davidson

El valor de las acciones del fabricante de las motos más icónicas rondaba los 14.000 millones de dólares cuando Zuckerberg sacó el talonario, aunque ahora mismo sus acciones están más caras (su capitalización bursátil está por encima de 15.600 millones).

Suzuki (o Fiat)

La japonesa es la automovilística más cara que Facebook podría haber comprado (hipotéticamente) con el presupuesto destinado a WhatsApp. Su 'market cap' está cerca de los 17.000 millones de dólares. Por menos dinero le hubieran envuelto para regalo la italiana Fiat, valorada por debajo de los 13.000 millones.

Nintendo

Parece mentira. Los reyes de las consolas, padres de juegos tan emblemáticos como las sagas Super Mario, Zelda o Pokémon, hubieran salido por unos 18.400 millones de dólares (y eso pillando la capitalización bursátil en un momento relativamente bueno).

Sony

Los creadores de la Play Station, que además hacen negocios con el cine, la música y los 'smartphones', entre otras muchas cosas, resultan todavía más baratos, al menos si nos basamos, una vez más, en su 'market cap'. Menos de 18.000 millones a principios de este año, poco antes de la compra de WhatsApp.

Las mayores desarrolladoras de videojuegos

Activision/BlizzardElectronic ArtsSegaKonamiTake Two... Cualquiera de ellas entraba dentro del presupuesto. Incluso hubieran podido comprar varias de las más baratas. Sin embargo, Facebook ha acabado comprando la firma de Oculus Rift, que también nació como un producto destinado al sector de los videojuegos. Está claro que el objetivo de Zuckerberg y compañía es bien distinto. Hay tantas cosas que podrían hacer con este casco de realidad virtual...

Abertis, Ferrovial, ACS, Red Eléctrica...

19.000 millones de euros, en el momento de la compra de WhatsApp, equivalían a unos 14.000 millones de euros. Un valor que supera la capitalización bursátil de la gran mayoría de empresas que cotizan en el Ibex 35. Facebook podría haber comprado cualquiera de las compañías del índice de referencia español, a excepción de las diez más valiosas: Santander, Inditex, Telefónica, BBVA, Iberdrola, Repsol, Caixabank y Gas Natural, Arcelormittal y Bankia.

La mayoría, eso sí, no son tan innovadoras como WhatsApp...