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TRECE AÑOS EN TECNOLOGÍA SON MUCHÍSIMOS

Así era el mundo tecnológico del siglo XP

Windows XP nos abandona. El que hasta finales de 2013 fue el segundo sistema operativo más popular de Microsoft (solo por detrás de Windows 7) dejará de recibir servicio extendido por parte de la compañía el 8 de abril de este año, casi 13 después de su lanzamiento. Y es que ha llovido mucho desde el 25 de octubre de 2001; tanto, que el sector ha cambiado por completo.

Echemos un vistazo al pasado, señor Gates

Agencias Echemos un vistazo al pasado, señor Gates

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Guillermo del Palacio | @13370N3 | Madrid
| 21.02.2014 12:38

El jueves 25 de octubre de 2001 fue un día fresco (aunque no especialmente frío) y lluvioso en Redmond, Washington. Pero en la sede de Microsoft poca gente tenía tiempo para mirar por las ventanas, por culpa, curiosamente, de otras ventanas. Windows XP desaparecerá en unos meses tras 13 años en activo; una eternidad en años tecnológicos.

Steve Ballmer ya era CEO entonces (ocupaba el cargo desde enero del 2000), pero realmente solo llevaba unos meses como líder, ya que Bill Gates no dejó la presidencia de la Junta hasta febrero de 2001. Satya Nadella, actual director de la empresa, llevaba 9 años trabajando para Microsoft.

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La primera persona que instaló el sistema operativo pudo navegar por Internet, pero no pudo acceder a Facebook, Twitter, Gmail o YouTube. Sí pudo consultar alguno de los 20.000 artículos que tenía entonces Wikipedia (hoy tiene unos 30 millones) y buscar en Google, que todavía tardaría tres años en salir a Bolsa. Y, obviamente, tuvo que utilizar Internet Explorer, ya que ni Chrome ni Firefox habían llegado para salvarnos del horror en forma de navegador.

Si hubiese querido llamar, por ejemplo, al servicio técnico desde su móvil, lo más probable es que éste hubiese sido un Nokia 3310, 3410 o 8890, los teléfonos más populares de la época. En 2003 llegó el Nokia 1110, el más vendido en la historia de una compañía que se acercaba a su ocaso. BlackBerry (entonces, RIM) no tuvo lanzamientos destacados en 2001, pero un año antes había lanzado su primer smartphoneBlackBerry 957.

Cuando llegó Windows XP el sector tecnológico todavía se recuperaba del estallido de la burbuja de las puntocom, una explosión que, como el Big Bang, todavía resuena hoy en día. Que se lo digan a Yahoo!, cuyas acciones pasaron de los 118,75 dólares el 3 de enero del 2000 a los 8,11 dólares (su mínimo histórico en aquel momento) el 2 de septiembre de 2001, apenas un mes antes del lanzamiento del nuevo Windows. En 2014 todavía trata de recuperarse.

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Facebook, como hemos dicho, no existía, aunque Mark Zuckerberg ya estaba dando sus primeros pasos. Tenía 17 años, estaba en el instituto y creó Synapse Media Player, un reproductor que aprendía de los gustos del usuario. Microsoft y AOL trataron de comprarlo y, de paso, contratar a Mark, pero en lugar de eso entró en Harvard en 2002. El 28 de octubre de 2003 creó Facemash y el 4 de febrero de 2004, la primera versión de la red social, que este mes celebra su décimo aniversario.

Por su parte, Sean Parker, que tuvo un importante papel en los primeros años de Facebook, había cerrado Napster en julio de 2001. Más adelante volvió a abrir como servicio de pago en un intento por pagar la multa de 26 millones de dólares que había acordado, pero no tuvo éxito.

Otro de los jóvenes emprendedores que triunfa hoy es Jack Dorsey, padre de Twitter y Square. Su momento no llegó hasta 2006, con el lanzamiento de lo que entonces llamamos “plataforma de micro-blogging” (sí, con guion y todo). Eso sí, ya había demostrado aptitudes con la creación de una web para pedir taxis, mensajeros y servicios de emergencia a través de Internet.

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Poco después del lanzamiento de Windows XP llegó otro de los productos más exitosos de Microsoft: la primera Xbox. El 15 de noviembre de 2001 la consola se puso a la venta en Estados Unidos, aunque no llegó a Europa hasta 2002.

Hablando de entretenimiento, 2001 fue el año en que comenzaron dos de las sagas más exitosas de las últimas décadas, ambas basadas en libros: Harry Potter y la piedra filosofal (se estrenó el 30 de noviembre) y El señor de los anillos: la comunidad del anillo (19 de diciembre) dieron el pistoletazo de salida.

¿Y qué hay de Apple? La gran rival de Microsoft ya había recuperado a Steve Jobs tras un exilio de varios años. El directivo volvió en 1997 y era CEO de forma oficial desde el 2000, aunque también ocupaba ese cargo en Pixar. Eso sí, el 25 de octubre de 2001 en la sede la compañía de la manzana en Cupertino tampoco había mucha gente que tuviese tiempo para mirar por la ventana; dos días antes, Steve Jobs había presentado el primer iPod.

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