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SE LE PODRÍA ESCAPAR EL MERCADO CHINO… DE MOMENTO

La copia china que amenaza a Uber

La startup Didi Kuaidi le está echando un serio pulso a Uber en el enorme mercado chino. Se trata de una empresa local, susceptible de contar con el respaldo implícito de las autoridades. Al mismo tiempo se especula con que podría entrar a competir en Estados Unidos el año que viene.

El nuevo 'Uber' chino

xiaojukeji.com El nuevo 'Uber' chino

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Uber se ha expandido a los principales mercados del mundo: está disponible en más de 90 ciudades en Estados Unidos y pelea por establecerse en varios países de Europa con todos sus servicios. En China tiene su propia lucha, pero en esta ocasión la pugna no se centra en los aspectos legales. Se enfrenta, con uñas e inversión local, a la startup Didi Kuaidi.

El origen de este melódico nombre es la fusión de las dos principales empresas que competían con Uber en China. Ahora compite una, más grande y más preparada para hacer frente a la compañía estadounidense.

Los servicios que todavía no ha copiado la startup china los está copiando ahora, gracias a una inversión que ha alcanzado los 2.000 millones de dólares. Didi Kuaidi cuenta con el precedente de cómo le ha ido a Uber en otros países y cómo le está yendo en el propio país asiático.

Algunas empresas tecnológicas chinas se muestran imparables, especialmente en la propia China, donde el proteccionismo de las autoridades favorece sus operaciones. Ante esto poco puede hacer Uber, aunque para cubrirse las espaldas ha atraído inversión de empresas chinas, como Baidu, el omnipresente buscador local. Sin embargo, Didi Kuaidi está respaldado económicamente por Tencent y Alibaba, dos gigantes online locales (ante el segundo se ha plegado Amazon para llegar más fácilmente a los usuarios chinos).

Uber trata de desprestigiar a su rival, afirmando que está imitando sus servicios y señala que a través de su plataforma se realizan un millón de carreras (tal vez los taxistas no estén de acuerdo en llamarlas así) al día, la mitad del mercado chino. A Didi Kuaidi lo primero le importa poco y a lo segundo responde que ellos hacen tres millones de carreras (los taxistas se tiran de los pelos) al día, lo que supone un 80% del mercado local.

Didi Kuaidi

¿Saltará la copia a otros países?

En China ya hay tradición de largar a empresas extranjeras de tecnología a fuerza de promocionar los equivalentes nacionales. Ni Facebook ni Twitter están disponibles en el país asiático, tampoco Google, y Tim Cook ha tenido que trabajarse duro a las autoridades chinas para que Apple no tenga esos mismos problemas.

Una cosa bien distinta es que las empresas chinas salten al extranjero, pero si Didi Kuaidi lo hace no sería la primera. Aparte de Huawei o ZTE, que ya son gigantes establecidos, hay una startup que está triunfando allá por donde pasa, Xiaomi, la más valorada del país -por delante del rival de Uber-. Se la compara con Apple y sus smartphones se venden cada vez más fuera de la Muralla China.

Algunos medios chinos están diciendo que Didi Kuaidi está contratando gente en Estados Unidos sin hacer mucho ruido, con vistas a formar un centro de innovación y desarrollo. Lo que ha conducido rápidamente a la especulación de que la compañía empezará a operar en 2016 al otro lado del Pacífico. Si lo hace sería el primer paso de una expansión internacional destinada a llegar a Europa, donde Uber está entretenido en darse de tortas en los tribunales y en las calles.

La duda es qué puede aportar a los usuarios Didi Kuaidi respecto a su rival estadounidense. Hasta ahora las copias chinas se caracterizaban por ser más baratas. Poco margen hay para bajar los precios, pero esto no quita para que Uber no las tenga todas consigo.

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