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EXISTEN OPCIONES ABIERTAS

Alternativas libres y gratuitas a los programas que usamos a diario

Hace tiempo que el software libre dejó de ser algo desconocido para el gran público y, en rincones de todo el mundo, se usan aplicaciones y servicios que se apoyan en tecnologías de código abierto como puede ser Linux. De la misma forma podemos sustituir múltiples aplicaciones que usamos habitualmente por alternativas libres y abiertas que, además, al ser gratuitas nos ayudarán a ahorrarnos algo de dinero.

Alternativas de software libre

Agencias Alternativas de software libre

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El software libre hace tiempo que dejó de ser algo reservado para ingenieros y expertos en informática. Las aplicaciones de código abierto están al alcance de todos los usuarios y no es raro que encontremos PCs con Linux en oficinas o centros educativos de todo el mundo.

Además de apostar por un sistema operativo GNU/Linux como alternativa a un sistema operativo privativo (como pueden ser Windows u OS X), el ecosistema del software libre también nos ofrece alternativas para aplicaciones que usamos a diario; alternativas que, en su mayoría, son gratuitas y que, por tanto, además de ofrecernos una solución a nuestras necesidades, también nos ayudarán a ahorrarnos algo de dinero en nuestra casa o en nuestra empresa.

Una de las suites de ofimática más utilizadas por los usuarios es Microsoft Office, el completo paquete de Microsoft que incluye PowerPoint, Word, Excel y Outlook. Sin embargo, hace tiempo que Microsoft Office no está solo en su segmento y tanto LibreOffice (disponible también para Raspberry Pi) como OpenOffice nos ofrecen una alternativa libre y gratuita con la que podremos trabajar con documentos de texto, presentaciones, hojas de cálculo e, incluso, bases de datos.

Pero ni LibreOffice ni OpenOffice nos ofrecen una alternativa a Outlook, el gestor de correo electrónico de Microsoft. Si queremos apostar por una alternativa libre, Thunderbird de Mozilla es la mejor de las opciones disponibles aunque para poder igualar las funcionalidades tendremos que complementar el software con algunos complementos como Lightning (y así dotar a este gestor de correo electrónico de un calendario).

Siguiendo con Office, en la versión Pro de este paquete podemos encontrar una aplicación muy utilizada en el ámbito de la empresa, llamada Visio, que nos ofrece la posibilidad de realizar esquemas y dibujos para informes, documentos o presentaciones. Dia es una alternativa gratuita que ofrece algo similar.

En el caso que estemos buscando una aplicación para comprimir o descomprimir archivos (es decir, una alternativa a WinZip o WinRAR), 7zip es una opción que debemos tener en cuenta. Esta aplicación, que se distribuye bajo licencia GPL, soporta múltiples formatos de compresión (incluyendo los habituales ZIP y TAR) y también es capaz de abrir archivos que hayan sido comprimidos en RAR, ARJ, CAB o, incluso, una imagen ISO.

Dentro del segmento de los reproductores multimedia, uno de los más conocidos dentro del espectro del software libre es VLC. Este reproductor “todoterreno” y multiplataforma (disponible en Windows, Linux, OS X, Android e, incluso, iOS), soporta prácticamente todos los formatos de audio y vídeo que circulan por la Red y supera en prestaciones y rendimiento a aplicaciones como el reproductor multimedia de Windows.

Si te dedicas al ámbito del diseño, aplicaciones como Adobe InDesign o Adobe Illustrator deben resultarte familiares al igual que Adobe Photoshop. Estas tres aplicaciones están orientadas a un uso profesional y aunque sean algo de uso habitual, para tareas simples quizás ofrezcan demasiadas funcionalidades y lleguen a ser algo complejas.

En el caso que estemos buscando una aplicación en software libre que nos permita trabajar con gráficos vectoriales (como en Adobe Illustrator), Inkscape puede ser la opción a considerar. Esta aplicación multiplataforma (disponible en Windows, OS X y Linux) nos ofrece la posibilidad de trabajar con gráficos vectoriales siguiendo el estándar del W3C Scalable Vector Graphics (SVG) y con ellos podremos trabajar con capas o crear y editar nuevos objetos vectoriales.

Si lo que necesitamos es un editor de imágenes con el que hacer retoques o diseñar, una buena alternativa a Adobe Photoshop es Gimp, mucho más simple de manejar e ideal para usuarios que no requieren de una aplicación profesional y compleja para hacer retoques en una fotografía o bien realizar un diseño simple.

Para los que alguna vez se han visto en la necesidad de realizar la maquetación de una revista o un folleto, seguramente hayan tenido que recurrir a aplicaciones como Adobe InDesign; sin embargo, existe una opción mucho más simple, abierta y gratuita: Scribus (que es multiplataforma y, por tanto, está disponible tanto para Windows como para Linux y OS X).

Dentro del ámbito de la mensajería instantánea y las comunicaciones, el software libre también nos ofrece alternativas de calidad a muchos de los servicios y clientes de mensajería que usamos a diario.

Si buscamos un cliente de mensajería que nos permita integrar todos los servicios que usamos, como por ejemplo Google Talk (o Google Hangouts), Pidgin es ese cliente “todoterreno”, en software libre y multiplataforma con el que podremos concentrar todos los servicios que usamos bajo un cliente ligero que nos ayudará a manejar con comodidad nuestras cuentas.

Jitsi es una alternativa a Skype que nos ofrece un cliente con el que poder chatear con nuestros amigos o realizar reuniones virtuales a través de su servicio de videollamadas. Este cliente de escritorio soporta los protocolos SIP, XMPP/Jabber y AIM/ICQ, entre otros y por tanto nos ofrece una alternativa muy interesante al Skype de Microsoft que, además, es totalmente libre y abierta.

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