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VIAJE VIRTUAL AL ESPACIO

La NASA "teletransporta" a un doctor a la Estación Espacial Internacional

A través de hologramas, el doctor Schmid y otros desarrolladores de la NASA pudieron visitar la EEI y tomarse fotografías.

El cirujano de vuelo de la NASA, el Dr. Josef Schmid, da un saludo espacial el 8 de octubre de 2021, mientras es holotransportado a la Estación Espacial Internacional

El cirujano de vuelo de la NASA, el Dr. Josef Schmid, da un saludo espacial el 8 de octubre de 2021, mientras es holotransportado a la Estación Espacial Internacional ESA (European Space Agency) astronaut Thomas Pesquet

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El teletransporte holográfico parecía, hasta ahora, solo una cuestión de ciencia ficción. En películas como Star Trek se ha visto esta tecnología, capaz de mostrar el holograma o la imagen de una persona como si estuviera en un sitio en el que realmente no está. Ahora la NASA ha publicado que lo logró hacer en 2021, "transportando" a varias personas a la Estación Espacial Internacional.

En octubre de 2021, el doctor Josef Schmid, de la NASA, fue el primer humano "holotransportado" de la Tierra al espacio. Además le acompañaron otros socios de la industria aeroespacial como Fernando de la Pena, Andrew Madrid, Rihab Sadik, Kevin Bryant, Mackenzie Hoffman y Wes Tarkington.

Sin embargo, la agencia espacial estadounidense no hizo público el resultado del experimento hasta seis meses después: en abril de 2022. Para llevarlo a cabo, la NASA utilizó la cámara Microsoft HoloLens Kinect y un ordenador con el software personalizado Aexa.

Las personas transportadas hablaron con el astronauta Thomas Pesquet

La "holoportación", o los viajes virtuales al espacio, es un tipo de tecnología que permite "econstruir, comprimir y transmitir en directo y en tiempo real modelos 3D de personas de alta calidad", explicó el doctor Schmid a la NASA.

Además, cuando esta tecnología se combina con pantallas de realidad mixta como HoloLens, los usuarios son capaces de ver, escuchar e incluso interactuar con hologramas en 3D, como si estuvieran realmente en la misma habitación.

Durante el experimento, Schmid y los demás participantes visitaron la Estación Espacial Internacional y mantuvieron una conversación bidireccional con el astronauta de la Agencia Espacial Europea Thomas Pesquet. Asimismo, este cosmonauta francés también tomó fotografías de los hologramas.

De izquierda a derecha: Andrew Madrid, Fernando De La Pena Llaca, RIhab Sadik, Joe Schmid, Kevin Bryant, Mackenzie Hoffman y Wes Tarkington
De izquierda a derecha: Andrew Madrid, Fernando De La Pena Llaca, RIhab Sadik, Joe Schmid, Kevin Bryant, Mackenzie Hoffman y Wes Tarkington | ESA (European Space Agency) astronauta Thomas Pesquet

Posibles aplicaciones en el futuro

Con los buenos resultados obtenidos en su experimento de 2021, la NASA ya espera mejorar e implantar esta tecnología holográfica en otras misiones futuras. "Usaremos esto para nuestras conferencias médicas privadas, conferencias psiquiátricas privadas, conferencias familiares privadas y para traer personalidades a la estación espacial para visitar a los astronautas", comentan desde la agencia.

Asimismo, también se pretende utilizar esta tecnología junto con la realidad aumentada y, por ejemplo, podría ser un método efectivo de comunicación en las próximas misiones a Marte. Además, la NASA considera que la holografía también se podría utilizar en la Tierra, en entornos extremos como "la Antártida, las plataformas petroleras en alta mar o las operaciones militares".

"Es una nueva forma de exploración humana, donde nuestra entidad humana puede viajar fuera del planeta. Nuestro cuerpo físico no está ahí, pero nuestra entidad humana absolutamente está ahí", explicó el doctor Schmid.

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