NUEVO ESTUDIO

La Tierra puede regular su temperatura, pero tarda milenios en hacerlo

El planeta mantendría una temperatura estable gracias a un proceso denominado "retroalimentación estabilizadora".

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La Tierra Pixabay

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Desde que se formó la Tierra, hace unos 3.700 millones de años, su clima ha cambiado constantemente. Desde edades del hielo hasta vulcanismo, la temperatura en el planeta no ha sido siempre la misma. Y un estudio publicado en 'Science Advances' demuestra ahora que la Tierra es capaz de regularla, aunque tarde miles de años en hacerlo.

Según los científicos del Instituto Tecnológico de Massachussets, el planeta tendría un mecanismo de "retroalimentación estabilizadora" que mantendría las temperaturas de la Tierra en un rango "estable y habitable". Por tanto, este sistema evitaría las temperaturas excesivamente altas y las muy bajas para asegurar la vida en el planeta.

¿Cómo consigue la Tierra regular su temperatura? Los científicos hablan de la "meteorización de silicatos", un proceso geológico por el que las rocas de silicato se meteorizan de forma lenta pero constante. Este desarrollo conlleva unas implica unas reacciones químicas que extraen el dióxido de carbono de la atmósfera y lo depositan en los sedimentos oceánicos, atrapando el gas en las rocas, comenta el MIT.

Según la investigación, la meteorización de silicatos podría producir una fuerza geológica que controle el nivel de dióxido de carbono y las temperaturas globales. Para llegar a esta conclusión, los científicos estudiaron los datos climáticos de los últimos 66 millones de años de la Tierra.

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La Tierra | Javier Miranda para Unsplash

El equipo del MIT aplicó un análisis matemático para ver si los datos revelaban algún patrón característico de los fenómenos estabilizadores que controlaban las temperaturas globales en una escala de tiempo geológica. Descubrieron que el clima y los cambios de temperatura se ajustan cada cientos de miles de años.

¿Puede la retroalimentación estabilizadora frenar el cambio climático?

Esta retroalimentación estabilizadora explicaría cómo la Tierra ha permanecido habitable a través de eventos climáticos dramáticos en el pasado geológico. Por tanto, puede surgir la duda acerca de si este proceso puede cancelar o revertir el cambio climático.

"Por un lado, es bueno porque sabemos que el calentamiento global actual finalmente se cancelará a través de esta retroalimentación estabilizadora", dice Constantin Arnscheidt, autor del estudio. "Pero, por otro lado, llevará cientos de miles de años, por lo que no será lo suficientemente rápido como para resolver nuestros problemas actuales".

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