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DEMOSTRADO QUE TIENEN DISTINTO SEXO

Romeo y Julieta, los dinosaurios fosilizados durante una cita

Sus descubridores bautizaron a los dos reptiles en honor a los protagonistas de la obra de Shakespeare porque los hallaron muy juntos. Ahora, investigadores canadienses han demostrado que, efectivamente, tienen distinto sexo.

Recreación de los dinosaurios

Sydney Mohr Universidad de Alberta Recreación de los dinosaurios

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La historia de Romeo y Julieta ambientada en el Cretácico no acaba con ningún suicidio, sino con la muerte de los amantes en una avalancha de arena en el actual desierto de Gobi en Mongolia. Los restos de estos dos dinosaurios con nombre shakesperiano han sido analizados por investigadores de la Universidad de Alberta para esclarecer que, efectivamente, se trata de una pareja.

Los dos fósiles de la especie Khaan mckennai fueron encontrados en terreno mongol a finales de los '90 y descritos por primera vez en 2001, pero el equipo del centro canadiense ha sido el primero en determinar el sexo de los especímenes. Ambos ovirraptosaurios (‘ladrones de huevos’) se hallan fosilizados a unos pocos centímetros el uno del otro en una capa rocosa de 75 millones de años de antigüedad.

Debido a su proximidad, pronto recibieron el apodo en honor a la obra de Shakespeare. Sin embargo, no se sabía si Romeo y Julieta eran en realidad Romeo y Romeo, o se trataba de dos ‘julietas’. La única manera de averiguarlo era analizar su esqueleto en busca de pistas.

Los investigadores se han fijado en unos huesos denominados cheurones, que sobresalen por debajo de las vértebras, muy cerca de la base de la cola. Sostienen que las diferencias entre la forma de estas estructuras en ambos ejemplares determina que pertenecen a sexos opuestos. Su posición sugiere, además, que fueron sepultados durante una cita.

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