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LA PERCA TREPADORA

El peligroso pez que camina y ahoga a sus depredadores

La perca trepadora, un pez capaz de sobrevivir hasta seis días fuera del agua, amenaza a la fauna australiana.

La perca trepadora en el laboratorio

TropWater/Universidad James Cook La perca trepadora en el laboratorio

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Si considerabas a los peces como unos animales totalmente inofensivos, esta noticia va a hacerte cambiar de opinión. La perca trepadora (‘Anabas testudineus’), una especie invasora natural de Papúa Nueva Guinea, amenaza a la fauna de Australia.

Un grupo de científicos de la Universidad James Cook (en Queensland) ha alertado sobre la posible llegada del animal al continente, donde puede alterar los ecosistemas.

Este peculiar pez es capaz de sobrevivir hasta seis días fuera del agua y de arrastrarse por el terreno como si caminara (a su manera).

Su avance ya ha causado estragos en las islas del norte de Australia: Boigu y Saibai, a unos seis kilómetros al sur de Papúa Nueva Guinea.

Se cree que la perca trepadora ha llegado a Australia como consecuencia del desbordamiento de los ríos de su país de procedencia. No obstante, los expertos afirman que es poco probable que alcance las costas australianas nadando, aunque existe un mayor riesgo de que lo haga a bordo de barcos donde se utilice como cebo para peces.

Entre las habilidades de este animal todoterreno se encuentra la capacidad de hibernar en los lechos secos de los riachuelos hasta seis meses y su particular forma de defensa ante los depredadores. Cuando es ingerida por uno de ellos, bloquea su garganta estirando las aletas dorsales y llegando incluso a causar su muerte.

Por si todo esto fuera poco, los científicos advierten además que el animal, que normalmente vive en ríos y torrentes, ha aprendido a tolerar el agua salada.

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