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ESTUDIO DE LA UNIVERSITY COLLEGE DE LONDRES

¿Por qué recordamos olores de hace años? Así reconstruye tu cerebro el pasado

Seguro que te ha pasado alguna vez: a pesar de estar en un sitio caliente recuerdas algo que te ocurrió en la nieve y hasta te entra frío. O simplemente recuerdas a tu abuela y te viene el olor sus guisos y comidas. Cuando recordamos algo del pasado solemos "vestir" ese recuerdo de modo que volvemos a experimentar el episodio entero de manera muy real. Pues bien, un grupo de investigación inglés acaba de descubrir qué ocurre en el interior de tu cerebro.

Así reconstruye tu cerebro el pasado

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El cerebro sigue siendo un misterio en muchos aspectos. Sabemos que nos controla, que tiene forma de interior de nuez, que está lleno de neuronas, que hay una parte que se conoce como hipotálamo, que todos tenemos materia gris, que el cráneo lo protege para evitar que se dañe, y muchas cosas más. Y a pesar de todo lo que sabemos, quedan muchos misterios por descubrir. Uno de ellos es la manera en que tiene nuestro órgano pensante de devolvernos al pasado.

"Cuando experimentamos por primera vez el evento, todos estos distintos aspectos son representados en diferentes regiones del cerebro, y tiempo después aún somos capaces de recordarlos todos. El hipocampo es crítico para este proceso, asociando todos estos diferentes aspectos, de manera que el evento entero pueda ser recuperado", explica Aidan Horner, el investigador que ha liderado el estudio en el Instituto de Neurociencia Cognitiva y Neurología del UCL.

Gracias a estas asociaciones que crea el cerebro, podemos llegar a recordar el pasado de una manera más fiel y unificada. De esta forma, por ejemplo, si escuchamos una canción que sonaba cuando conocimos a un amigo y la volvemos a oír, le recordaremos y nos vendrán a la cabeza otros muchos detalles como lo que sostenía en la mano. Pero además, si le vemos sostener algo de igual manera, recordaremos que en el momento en que le conocimos ocurrió lo mismo.

Para comprobar cómo funciona el cerebro en estos casos, los investigadores pidieron a 26 voluntarios que memorizaran ciertos eventos. Posteriormente, se les pidió recordar diferentes aspectos de los eventos, sometiéndoles al mismo tiempo a un análisis de imagen por resonancia magnética funcional (IRMf) para medir su actividad cerebral.

Así se dieron cuenta de que varias áreas del cerebro incrementaron su actividad en ciertos momentos y que el hipocampo es el responsable de crear los vínculos fuertes entre ellos para finalmente formar un recuerdo completo. 

El estudio, publicado en la revista Nature Communications, ha servido para conocer un poco mejor cómo funciona nuestro cerebro, lo que abrirá las puertas a futuros tratamientos médicos para enfermedades como el Alzhéimer.

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