DOS PALABRAS: ‘BACILLUS CEREUS’

DOS PALABRAS: ‘BACILLUS CEREUS’

Por qué comer los macarrones de hace cinco días puede matarte

La pasta y el arroz cocido pueden guardar una bacteria que genera una toxina causante de intoxicaciones alimentarias. En los casos más graves, lleva al fallecimiento.

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‘Bacillus cereus’. En ese nombre científico se encuentra una bacteria nada inofensiva para nuestro cuerpo. Se mueve por la tierra y también por la comida. Y es en este segundo lugar donde nos puede causar muchos problemas.

Si alguna vez te has preguntado lo saludable que es un plato de arroz hervido o pasta consumido varios días después de cocinarlo, ya te lo decimos nosotros: puede llegar a matarte, por culpa de la ‘Bacillus cereus’.

Esta bacteria se alimenta de los nutrientes presentes en alimentos como lácteos, especias o arroz. Algunas cepas de la ‘Bacillus’ provocan así intoxicaciones alimentarias que llevan a la muerte. Sus toxinas, que nos provocan vómitos, resisten incluso al calor del microondas.

Y da igual que el plato de pasta esté refrigerado. En 2005, cinco menores, todos pertenecientes a la misma familia, enfermaron tras comer una ensalada de pasta que se había hecho cuatro días antes: preparada un viernes, el sábado se comió en un pícnic y luego se guardó en una nevera hasta el lunes por la noche, cuando los niños volvieron a tomarla.

Pocas horas después estaban vomitando.

En el hospital, la más pequeña falleció, otro sufrió una insuficiencia hepática y el resto una intoxicación.

En aquel entonces, unos investigadores advirtieron que esta bacteria es muy conocida por su capacidad para hacernos enfermar a través de los alimentos, pero como sus síntomas son “generalmente leves” no se suele informar sobre ella.

De hecho, estos días se ha vuelto de actualidad al recordarse un caso que tuvo lugar hace unos años, cuando un joven estudiante se comió un plato de espaguetis días después de cocinarlo y dejarlo a temperatura ambiente. Tras sufrir náuseas, vómitos y diarrea, falleció.

Sin embargo, las muertes son la excepción. En general, la ‘Bacillus cereus’ causa intoxicaciones alimentarias leves. Aun así, tengamos cuidado cuando cocinemos pasta o arroz: además de tener una buena higiene en la cocina, comámoslo pronto y refrigerémoslo

Ciencia en TecnoXplora | @TecnoXplora | Madrid | 15/02/2019

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