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LA FÍSICA EXPLICA CÓMO SE FORMAN LOS PLIEGUES DEL CEREBRO

Tu cerebro se arruga como una hoja de papel

La misma regla física explica el proceso por el que se pliegan el cerebro de los mamíferos y el papel: el arrugamiento depende principalmente del área superficial del cerebro y del espesor de la corteza

Unos cuantos cerebros apilados

Neil Conway en Flickr CC Unos cuantos cerebros apilados

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¿Qué tienen en común el cerebro humano y una bola de papel arrugado? Según un equipo de neurocientíficos brasileños, la forma en que se pliegan. Han encontrado una fórmula que explica cómo se arruga el cerebro de la mayoría de mamíferos, y responde a las mismas reglas físicas que un folio estrujado.

Los expertos, que han publicado sus hallazgos en la revista ‘Science’, han estudiado el cerebro de distintos mamíferos, incluyendo marsupiales, primates y delfines. Midieron su volumen, el área superficial y el número de neuronas de la capa superficial o corteza.

Las circunvoluciones se forman a medida que la materia gris, localizada debajo de esta lámina externa, se expande durante el desarrollo del órgano. También conocidas como giros, estas elevaciones controlan ciertas funciones del cuerpo, por lo que los científicos pensaban que el número de conexiones neuronales era importante para el plegamiento.

No obstante, consideraron otra hipótesis: se preguntaron si la corteza podría seguir el mismo proceso físico que un folio de papel arrugado (conseguir la estructura más estable con la menor energía posible). Para comprobarlo, compararon la forma de los distintos cerebros con la estructura adoptada por bolas de papel.

Finalmente, encontraron que solo hay dos variables esenciales: el área superficial (cuanto más extensa, mayor plegamiento) y el espesor de la corteza, que limita el número de arrugas. Estos dos factores rigen el plegamiento del órgano de la mayoría de los animales.

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