ANALIZARÁ LOS TERREMOTOS EN EL PLANETA ROJO

ANALIZARÁ LOS TERREMOTOS EN EL PLANETA ROJO

La sonda InSight culmina la mitad de su viaje a Marte

La misión que se encargará de analizar el interior de Marte a través de la sonda InSight está pasando por el ecuador de su viaje.

Recreación artística de la sonda InSight a punto de entrar en la fase EDL
Recreación artística de la sonda InSight a punto de entrar en la fase EDL | NASA

Antonio Pérez Verde | @aperezverde | Madrid | 13/08/2018

Hace unos meses hablábamos del despegue de la sonda que analizará el interior de Marte a través de sus terremotos, ya sean provocados por posibles movimientos tectónicos o impactos meteoríticos. El despegue de la sonda tuvo lugar el pasado 5 de mayo y tiene previsto aterrizar en el Planeta Rojo el 26 de noviembre. Como ya les dijimos en su día, esta sonda viaja con tecnología española a bordo.

Esto supone que este 15 de agosto la sonda pasa por el ecuador -en tiempo- de su trayecto a Marte. ¿Qué ha sucedido en estos aproximadamente tres meses de viaje? El despegue tuvo lugar a las 13:05 (hora peninsular española). A los 93 minutos del despegue la sonda entró en la fase crucero tras separarse la carga útil del módulo Centauro. En ese momento ya quedó orientada para alcanzar Marte.

¿Qué le queda por realizar durante el viaje? La fase de crucero se prolongará hasta el 27 de septiembre, momento en el que comenzará la fase de aproximación. Esta fase el mismo día del aterrizaje. El relevo lo tomará la fase EDL (Entry, Descent and Landing, o Entrada Descenso y Aterrizaje) para situarse de forma controlada en la superficie del Planeta Rojo tras los “seis minutos de pánico”. Una vez estabilizada en suelo marciano, la sonda comenzará a analizar su interior.

A lo largo del viaje, InSight tiene previstas 6 maniobras controladas de reajuste de trayectoria para lograr tanto el rumbo preciso a Marte como el aterrizaje en la zona correcta: Elysium Planitia. La primera de estas maniobras, el 22 de mayo, tenía por objetivo ajustar la trayectoria de vuelo tras el lanzamiento; la segunda se correspondía con un ajuste fino de trayectoria para poner rumbo directo a Marte.

El resto de maniobras tendrán lugar entre el 12 de octubre y el 25 de noviembre cuando solamente queden 22 horas para el aterrizaje. Son maniobras que se realizarán si fuera necesario ya que su función es la de ajustar la velocidad y dirección para aterrizar en el lugar programado a la hora programada.

Es preciso saber con mucha antelación la hora exacta de aterrizaje para que durante la fase EDL haya un número deseable de orbitadores “observando” el aterrizaje tanto para repetir la señal de la sonda como para retransmitir la maniobra de manera independiente.

Además, esta sonda cuenta con el apoyo de las nanosondas Eve y Wall-e, las cuales retransmitirán independientemente los últimos minutos de la sonda antes del aterrizaje. Ya pueden ir reservando el lunes 26 de noviembre en sus agendas para seguir el aterrizaje…

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