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RETRANSMISIÓN DE LA ESA

Lanzan con éxito el satélite espacial Gaia

La Agencia Espacial Europea pone en marcha la misión con el objetivo de crear un mapa 3D y en alta definición de la vía Láctea. El proyecto permitirá hacer un censo de estrellas en el que se registrarán propiedades como la temperatura, la lumniosidad y la composición. Con la información que aporte, los atrónomos podrán determinar la evolución de la galaxia. La iniciativa cuenta con participación española.

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Cienciaxplora.com | Madrid
| 19.12.2013 13:01

El satélite Gaia, el telescopio más complejo de la historia de Europa, ha despegado con éxito a bordo de una lanzadera rusa Soyuz desde el Centro Espacial Europeo de Kurú, en la Guayana francesa, con la misión de censar mil millones de estrellas y forjar un mapa en 3D de la Vía Láctea. 

Ese satélite de la Agencia Espacial Europea (ESA), que ha tardado 20 años en desarrollarse gracias a un presupuesto de unos 1.000 millones de euros, ayudará a comprender el origen y la evolución de nuestra galaxia a través de un catálogo del uno por ciento de sus astros. 

El Soyuz ruso que transporta el Gaia ha despegado dibujando una densa estela sobre el despejado amanecer de Kurú a medida que se iban encendiendo las diferentes fases del cohete. Transcurridos 41 minutos y 59 segundos desde el despegue, los científicos han dado por concluida la misión de lanzamiento entre aplausos, abrazos y expresiones de alivio. 

La sensación del trabajo ha llegado horas después, con el despliegue del parasol de Gaia, una estructura circular de fabricación española y 10 metros de diámetro que garantizará unas condiciones de observación óptimas, a una temperatura estable y baja (-170 °C) en la que operará el satélite, de algo más de dos toneladas de peso.

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