EL MÓDULO DA SUS PRIMERAS SEÑALES DESDE NOVIEMBRE

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Philae despierta tras casi siete meses durmiendo sobre un cometa

El módulo Philae ha dado señales de haber recuperado su actividad tras un letargo de casi siete meses sobre la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko.

La sonda Rosetta, que orbita a unos 20 kilómetros del cometa, recibió la pasada noche una corta señal de unos 40 segundos procedente de Philae, lo que indicaría que sus baterías se han reactivado y que el aparato ha podido resistir las condiciones climáticas y ambientales, informa EFE.

El pasado 12 de noviembre, Philae se posó en la superficie del cometa, y permaneció operativo durante casi 57 horas, consiguiendo enviar datos valiosos, aunque posteriormente, al quedar en una zona oscura del cuerpo celeste, no pudo recargar sus baterías solares y entró en hibernación.

A unos 500 millones de kilómetros de la Tierra, Philae ha despertado por fin. Como si hubiera escuchado todos los tuits que se lo pedían con un silencioso #WakeUpPhilae, el robot de la ESA ha enviado una señal a Rosetta.

El robot llevaba sin batería desde noviembre; su energía se agotaba a las pocas horas de aterrizar sobre la superficie del cometa P67/Churyumov-Gerasimenko. Después de rebotar en varias ocasiones, terminó posándose en una zanja (Abydos) donde no podía recibir la luz del sol. La ESA no conocía su ubicación exacta y en enero había dejado de buscarlo.

Para salir de su letargo, el interior del explorador metálico debía alcanzar los -45°C y ser capaz de generar el menos 5,5 vatios de energía en sus placas solares. No obstante, necesitaba llegar a los 19 vatios para empezar a operar y comunicarse con Rosetta.

Una vez despierto, los expertos de la ESA sabrán si todos los sistemas funcionan correctamente y cuál es el estado de las baterías recargables. Los diez instrumentos de medida que recogen datos sobre el cometa dependen de esta información.

 

CienciaXplora @cienciaxplora | Madrid | 14/06/2015

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