¿ADIÓS DEFINITIVO?

¿ADIÓS DEFINITIVO?

Opportunity, el robot más famoso de Marte, podría estar viviendo sus últimas horas

Tras más de 5.000 días recorriendo la superficie marciana, el robot podría estar ante sus últimos momentos de vida por culpa de una tormenta de polvo.

El Opportunity ha dejado de comunicarse con la NASA
El Opportunity ha dejado de comunicarse con la NASA | Wikimedia Commons

Hace tan solo unos meses cumplía 5.000 días rodando por Marte, y con ello batía un nuevo récord: cuando la NASA llevó hasta el planeta rojo a este rover en el lejano año 2004, la estimación de la agencia espacial era que sobreviviría tan solo 90 días. Sin embargo, ahora el Opportunity sí que podría estar llegando al final de su vida.

Todo, por culpa de una tormenta de polvo. Pero no una cualquiera, sino la más grande que ha vivido el Opportunity jamás. Después de que este robot haya recorrido una distancia de algo más de 45 kilómetros sobre la superficie marciana desde 2004, la tormenta de polvo más grande de los últimos tiempos ha sido la causante de que el Opportunity deje de comunicarse con su hogar terrícola.

El problema no es ya que la tormenta haya bloqueado en buena parte la luz solar que alimenta las baterías del robot, sino que el polvo ha llegado a cubrir los paneles solares del Opportunity. De esta forma, cuando la tormenta pase, pudiera ser que el robot no vuelva a tener capacidad para recoger y almacenar energía del Sol para continuar con su periplo por la superficie del planeta rojo.

Además, no se trata tan solo de una cuestión relacionada con el polvo instalado sobre los paneles solares: debido a las bajas temperaturas de Marte (de hasta 70 grados bajo cero), el Opportunity necesita energía para calentar sus circuitos y que estos superen esas gélidas temperaturas. De lo contrario, el frío podría llegar a encoger las piezas metálicas e incluso romperlas, dejando a este robot del tamaño de un carrito de golf inservible.

De esta forma, el Opportunity podría vivir una situación similar a la del Spirit, otro rover marciano con el que la NASA perdió el contacto en 2010, durante un invierno del planeta rojo. No obstante, no todo está perdido: según la agencia espacial, la tormenta parece estar debilitándose y, quizás, pronto podría llegar algo de luz a los paneles del Opportunity. “Hay motivos para ser optimista”, comentan desde la NASA.

Ciencia en TecnoXplora | @TecnoXplora | Madrid | 27/08/2018

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