OSIRIS-REX

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La misión OSIRIS-REx intenta hoy aterrizar en el asteroide Bennu

La misión OSIRIS-REx entra en órbita alrededor del asteroide Bennu para analizarlo a partir de órbitas que culminarán con un “touch down” para extraer muestras y traerlas de vuelta a la Tierra.

Representación artística de OSIRIS-REx tocando la superficie del asteroide Bennu para proceder con la extracción de muestras
Representación artística de OSIRIS-REx tocando la superficie del asteroide Bennu para proceder con la extracción de muestras | NASA’s Goddard Space Flight Center

Antonio Pérez Verde | @aperezverde | Madrid | 03/12/2018

Hoy lunes sobre las 18:00 (hora peninsular española) la sonda OSIRIS-REx (Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer) de la NASA realizará la inserción orbital alrededor del asteroide Bennu, un pequeño objeto de unos 500 metros con forma de diamante que orbita al Sol en una órbita próxima a la Tierra. La sonda fue lanzada el 8 de septiembre de 2016, estuvo en órbita solar durante un año y luego, aprovechando la asistencia gravitatoria de nuestro planeta, puso rumbo a este asteroide.

A partir de este lunes, OSIRIS-REx estará orbitando este cuerpo durante 18 meses. Además de analizarlo desde órbita, buscará cuál es el lugar más apropiado para realizar la extracción de muestras. Para esta extracción se posará sobre el asteroide apoyando su brazo robótico TAGSAM. Lo apoyará sobre la superficie del asteroide y liberará gas nitrógeno lo que provocará la eyección de materiales asteroidales, los cuales serán capturados. OSIRIS-REx dispone de tres intentos de extracción y los científicos estiman que se podrán capturar entre 60 y 2.000 gramos de material. Esto ocurrirá en 2020.

Una vez capturadas las muestras, las depositará dentro de la cápsula SRC (Sample Return Capsule). En marzo de 2021 será el momento apropiado para que la sonda despegue de la superficie del asteroide y ponga rumbo a la Tierra. En 2023 la sonda se desprenderá de la cápsula y aterrizará en el desierto de Utah (Estados Unidos). Una vez recuperada, comenzará el análisis de las muestras.

Con estos análisis los científicos comprenderán un poquito mejor cómo se formó el sistema solar, y además, al analizar orbitalmente a Bennu, aprenderán más de este objeto potencialmente peligroso, que tendrá un acercamiento a la Tierra a finales del siglo que viene.

Si quieren seguir la maniobra de inserción orbital, la podrán ver desde el canal de la NASA en un programa especial que comenzará a las 17:45 (hora peninsular española).

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