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LLUVIA DE ESTRELLAS EN NOVIEMBRE

Las Leónidas, un chaparrón de estrellas que promete meteoros a 250.000 km/hora

La lluvia de estrellas de las Leónidas es la última del mes de noviembre y una de las más potentes del año. Los meteoros son tan brillantes y abundantes que basta con alejarse de las luces urbanas para admirar el espectáculo.

Leónidas, en noviembre

Perry McKenna en Flickr CC Leónidas, en noviembre

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Este fin de semana los amantes de las lluvias de estrellas podrán disfrutar de las Leónidas. No hace falta telescopio, porque los meteoros que surcarán el cielo durante las próximas noches son especialmente brillantes y numerosos. Además, les va la velocidad: pueden alcanzar los 250.000 kilómetros por hora.

La de las Leónidas es la última lluvia de estrellas del mes de noviembre y una de las más potentes del año. Se produce entre el 15 y el 21 de este mes, aunque se espera que alcance su máximo durante la madrugada del día 17. Afortunadamente, la luna no impedirá que pueda apreciarse en toda su magnitud. Otra cosa es que llueva y no podamos verlas.

Se trata de pedazos del cometa Tempel-Tuttle, de 33 años de periodo (el tiempo que tarda en dar una vuelta completa al Sol). Y, como el nombre del fenómeno indica, tiene su radiante en la constelación de Leo.

El fenómeno es especialmente activo en los años en el que Tempel-Tuttle se acerca mucho al Sol, en el perihelio de su órbita. En los años anteriores y siguientes, las Leónidas presentan un elevado número de avistamientos y puede convertirse en la lluvia de estrellas más increíble de todo el año.

Se observaron por primera vez en 1833, cuando se estimaron unos 100.000 meteoros cada hora. El cometa alcanzará su perihelio en 2031, por lo que habrá que esperar hasta entonces para ver una tormenta de ess características. No obstante, las Leónidas son siempre un espectáculo digno de ver.

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