ALLÍ SE HACE CIENCIA EN MAYÚSCULAS, PERO TAMBIÉN FIESTAS IMPROVISADAS O PELIS DE ZOMBIES

ALLÍ SE HACE CIENCIA EN MAYÚSCULAS, PERO TAMBIÉN FIESTAS IMPROVISADAS O PELIS DE ZOMBIES

Así es el lugar de la Tierra donde vivirías casi como en otro planeta

La mejor forma de viajar al espacio sin moverse de la Tierra es ir a Antártida. Allí se puede experimentar lo más parecido a vivir en las gélidas llanuras de Marte o explorar los océanos de Encélado, una de las lunas de Saturno. También se montan fiestas improvisadas o se ruedan pelis de zombies.

Por estas y muchas otras razones el continente helado es un laboratorio gigante en el fin del mundo donde se pueden buscar respuestas a casi todo. Por ejemplo, hace unas semanas supimos que cerca del Polo Sur captó el primer eco del Big Bang, la explosión que dio origen al universo hace unos 13.700 millones de años.

Este descubrimiento histórico fue posible en parte gracias a las escasas perturbaciones atmosféricas que hay en la Antártida, un desierto helado con una humedad relativa que puede ser del 1% (la media anual en el desierto del Sáhara es del 25%).

En la Antártida, también es posible demostrar que hay vida en lagos subglaciales a casi un kilómetro de profundidad bajo el hielo, en unas condiciones que podrían darse en otros planetas del Sistema Solar.

A muy poca distancia del experimento que captó el primer eco del Big Bang, llamado BICEP2, está Icecube, un detector de neutrinos enterrado a más de un kilómetro de profundidad. El año pasado, este mastodóntico experimento captó los primeros neutrinos llegados de fuera del Sistema Solar.

Esas partículas contienen información clave para entender mejor los objetos más violentos y desconocidos del universo, como los agujeros negros o las estrellas que estallan en supernovas.

En esta galería fotográfica, te presentamos cómo es hacer ciencia en la Antártida y todo lo que eso lleva consigo, desde películas de zombies en las que los actores son científicos a improvisadas fiestas al calor de las bases científicas.

Nuño Domínguez @Nunodomin| Materia para CienciaXplora | Madrid | 05/04/2014

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